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El caso Mercedes y la incidencia de Pirelli

Los de Brackley poseen probablemente el mejor ritmo a una vuelta. Las 3 últimas poles logradas así lo certifican. Pero entenderse con los neumáticos sigue siendo su asignatura pendiente. Toda la atención se centra en el proveedor italiano.
Monday, May 13, 2013

Mayo 13, 2013 (F1plus/Jael Arias).- Copar la primera fila de la parrilla tras la clasificación del sábado para acabar la carrera en las posiciones 6º y 12º el domingo, no es el mejor de los resultados. Se puede hablar incluso de un resultado un tanto irreal. Pero es lo que ha pasado este domingo al equipo Mercedes con Nico Rosberg y Lewis Hamilton en el Gran Premio de España.

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El caso de Mercedes es de destacar puesto que es de los equipos con mayor presupuesto del paddock, pero tras el parón veraniego los de Brackley no parecen dar con la tecla para solucionar sus problemas de degradación. Y es parte de la deuda pendiente que tiene Ross Brawn y su equipo técnico con esta escudería. Sin duda alguna Mercedes ha dado un paso adelante con el W04.

El monoplaza de este año ha significado un paso de avance con respecto al W03 de 2012. A una vuelta, el W04 es probablemente el monoplaza que tiene mejor ritmo, incluso ligeramente por delante de Red Bull, lo que les ha llevado a conquistar las últimas 3 poles del presente campeonato. Sin embargo, en carrera sufre una caída de rendimiento estrepitosa con respecto a su ritmo en clasificación, incluso peor que el año pasado donde pudieron ganar de punta a punta el Gran Premio de China de manos de Nico Rosberg.

El equipo técnico que lidera Ross Brawn conformado por Aldo Costa, Bob Bell, Geoff Willis y Mike Elliot no ha podido premiar a la marca alemana, con un monoplaza competitivo los domingos en la presente temporada. El carro tiene potencial, los sábados son la prueba de ello. Pero traducir ese dominio en clasificación a tandas largas es crucial. Y en eso los mejores son Ferrari y Lotus.
Red Bull se ha quejado mucho del compuesto de Pirelli, pero sin ninguna duda el equipo más afectado por el diseño de la marca italiana de neumáticos ha sido Mercedes. Ver a Hamilton acabar en 12ª posición luego de haber arrancado 2º me recuerda mucho aquella frase de Fangio: “Son carreras de autos, no de hombres.”

Y es que el endurecimiento de los compuestos duro y medio que llevó el fabricante italiano a Montmelò, no ha tenido el efecto esperado. Tanto Red Bull como Mercedes sufrieron lo indescriptible con estos compuestos. Sin embargo, lo del equipo austríaco pareció ser un tema más de estrategia, al mantener a Vettel tanto tiempo detrás de Rosberg, como bien apunta Joan Villadelprat en su columna para El País. Los de Milton Keynes están más acostumbrados a ir liderando. Cuando están detrás se pierden, cometen muchos errores.

En el caso de los de Brackley está claro que es un problema de diseño. El monoplaza no está diseñado para entenderse con los Pirelli. Tiene potencial como ya hemos apuntado, pero no lo puede mantener en el tiempo. Y en la Fórmula 1 de hoy día esta es la clave. En su columna para El País, Villadelprat apunta a un sobrecalentamiento en el neumático producido por el calentamiento en los discos de frenos. Su teoría no es descartable.

Ahora toca que Mercedes haga su labor y empiece a pensar más en los domingos que en los sábados. Hemos apuntado en repetidas ocasiones que este es un año de transición en la F1. Y sobre todo para Mercedes que lo ha apostado todo a los motores V6 del año que viene. Pero aún tienen tiempo y sobre todo potencial en su monoplaza y su equipo técnico, para enderezar la situación y luchar por el campeonato actual.

¿Por qué todos apuntan a Pirelli?

Los neumáticos Pirelli siguen siendo el centro de atención.

El dueño de Red Bull, Dietrich Mateschitz, ha dicho que la F1 actual no tiene nada que ver con carreras de verdad. Lo que nos preguntamos es porque en 2011 no decía lo mismo. Al igual que en la carrera del pasado domingo, en 2011 año en que los de Milton Keynes barrieron en el mundial, coronándose campeones a falta de 4 carreras. En la carrera de Barcelona Vettel también hizo 4 paradas y obtuvo la victoria, igual que Alonso.

Newey ha vuelto a diseñar un monoplaza competitivo, probablemente el mejor de parrilla nuevamente. Pero los neumáticos no están permitiendo que este potencial se traduzca en pista, a pesar de las dos victorias que han conseguido. El año pasado tuvieron un inicio similar, pero el genio inglés supo hacer los cambios de lugar (suspensiones, discos de frenos, doble DRS, etc.) para convertir al RB8 en el mejor monoplaza de la parrilla en el momento más importante de la temporada.

Es en lo anterior en lo que debe concentrarse Red Bull. Seguro que pueden hacerlo. Por algo han logrado 6 de 6 títulos en 3 años. La tarea de Ferrari y Lotus tiene mucho mérito. Han configurado un monoplaza que mantiene un buen ritmo los domingos y que se entiende muy bien con los neumáticos. Toca que los demás hagan su tarea como han hecho los de Maranello y los de Enstone.

Dicho lo anterior, también tenemos que manifestar que Pirelli ha estado al límite con el diseño del compuesto actual. La marca italiana ha ido un paso más allá esta temporada y ha convertido a su compuesto en el tema principal de la parrilla, aún más que el año pasado. El cuidado de los neumáticos siempre ha sido parte de la Fórmula 1. Aunque este año han ido al límite.

Ver a pilotos no defender su posición desvirtúa en cierta manera la esencia del deporte. Pero hay otras cosas que la desvirtúan aún más, como las órdenes de equipo o el empleo del DRS. Menos disfrute producía ver a Schumacher en 2004 o a Vettel en 2011 ganar de punta a punta. Pero esto es parte del debate eterno del deporte.

Al final del día los que se mantienen delante son los mejores pilotos. Pirelli lo que ha hecho es que el piloto cobre mayor importancia, a pesar de que este es un deporte en donde la máquina tiene mayor peso que el factor humano.

Muchos se quejan de que no se disfrutan tanto las carreras. Pero es esta temporada en la que se han visto las maniobras de Vettel sobre Webber en Malasia, o de Checo y Jenson Button peleando a muerte en Bahrein. En el fondo todos estamos disfrutando. Las carreras de verdad se mantienen.

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Silverstone two day test lineup

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Drivers
Teams
1 Nico Rosberg 165
2 Lewis Hamilton 161
3 Daniel Ricciardo 98
4 Fernando Alonso 87
5 Valtteri Bottas 73
6 Sebastian Vettel 70
1 Mercedes 326
2 Red Bull Racing 168
3 Ferrari 106
4 Williams F1 103
5 Sahara Force India 91
6 McLaren 90

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Pole Position

Nico Rosberg

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