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Maldonado, ¿el año de la consagración?

Tras la muerte de Hugo Chávez y los cambios en la cúpula directiva de Williams, el piloto venezolano debe demostrar la evolución de su manejo con resultados que avalen su continuidad.
Sunday, June 2, 2013

Junio 1, 2013 (F1plus/Jael Arias).- Pastor Maldonado (Maracay, Venezuela) se encuentra en su tercera temporada en Fórmula 1. Después de su magistral primera victoria en Montmelò 2012 por delante de dos campeones como Fernando Alonso y Kimi Raikkönen, el venezolano no pudo volver a tener una actuación destacada. Por el contrario, experimentó una sucesión de abandonos provocados por accidentes debido a su manejo temerario, colocándose en una categoría de pilotos peligrosos junto a Romain Grosjean.

Tanto en el caso del francés como del venezolano, el talento y la velocidad pura son incuestionables. Pero también no es menos cierto, que en una disciplina que vive de resultados, la trayectoria de ambos pilotos no está avalando su continuidad en el deporte.
Tras un 2012 con mucha inconsistencia en sus actuaciones, la presente temporada debía suponer un salto de calidad para el piloto venezolano. Su victoria en Barcelona y su primera fila en Singapur junto a Lewis Hamilton y por delante de un Vettel que comenzaba a sacar las uñas con el renovado RB8 que monopolizó la gira asiática, fueron los puntos más destacados del año pasado para Pastor.

Su actuación fue pobre, terminando el año en la quinceava posición del campeonato de pilotos, a pesar de lograr su primer triunfo, puesto que contaba con un monoplaza muy competitivo. El dúo formado junto a Bruno Senna no supo exprimir a fondo el FW34, lo que al final significó la salida del brasileño del equipo inglés.

El inicio de 2013 no ha podido ser peor para Pastor. Tras 6 carreras contabiliza tres abandonos y todavía no ha podido sumar ningún punto. Mientras que su compañero de equipo, el novato finlandés Valtteri Bottas, ha conseguido terminar todas las carreras a pesar de no haber puntuado tampoco. En cierta medida la situación parece estar superando al piloto venezolano. Su reacción tras haber sido embestido por Max Chilton en el Gran Premio de Mónaco, refleja un poco la impotencia del venezolano por no estar obteniendo los resultados deseados.

Sus declaraciones puntuales fueron: "Los comisarios tienen que evaluar e investigar cuidadosamente lo que hizo Chilton, fue muy peligroso. No esperaba que cruzase mi línea. Me mandó contra el muro.” Si bien es cierto que el accidente fue de cuidado provocando una bandera roja y la detención del gran premio por espacio de media hora, las declaraciones de Pastor parecen un poco desproporcionadas. Y sobre todo viniendo de él, quien se vio salpicado por la polémica la temporada pasada tras verse envuelto en varios accidentes, siendo un piloto de segundo año en la categoría.

Aunque hay que romper una lanza a favor de Maldonado. Su talento sigue ahí. La demostración de manejo del venezolano en Mónaco cortada por el accidente con Max Chilton, dejan de manifiesto que el piloto de Williams conserva sus habilidades intactas. Es cuestión de centrarse y tratar de exprimir su monoplaza al máximo para que los resultados vayan llegando.

Este año es crucial para Maldonado. Tras la muerte de Hugo Chavez la duda sobre el patrocinio al equipo de Grove por parte de la petrolera estatal PDVSA, puede poner en jaque la continuidad de Pastor en la máxima categoría. Los casi 40 millones de euros que aporta el gobierno de Venezuela, son fundamentales para que el piloto siga en Williams ya que al equipo inglés, un histórico en el automovilismo, le está costando muy caro en términos financieros, su aventura en la F1.

Esta situación financiera probablemente haya provocado que Williams cambie su motorización para el año que viene al romper con Renault e incorporar los motores Mercedes para su monoplaza. El motor Renault se prevé que sea el más caro de los turbo V6 que se implementarán a partir del año que viene, ya que la marca francesa ha declarado que no cuenta con margen de maniobra para bajar los costes.

¿Es toda la responsabilidad de Pastor?

No del todo. Al ya mencionado tema de las dudas sobre la continuidad del patrocinio por parte del gobierno de Venezuela, hay que sumar la crisis interna que está viviendo el equipo. Los de Grove han perdido un activo importante tras la marcha de su Director Ejecutivo Toto Wolff a Mercedes. La cúpula directiva ha experimentado una serie de cambios sumados al de Wolff como la incorporación de Claire Williams, hija del fundador del equipo, que entró como Directora Adjunta.

El monoplaza tampoco ha ayudado a Pastor. El FW35 no hizo su aparición esta temporada hasta los tests de Barcelona de finales de febrero. En los primeros entrenamientos de pretemporada en Jerez de la Frontera, estuvieron empleando el monoplaza del año pasado. Y en un año en que el factor neumático es más crítico que nunca, desperdiciar días de prácticas con el chasis definitivo sin dudas ha pasado factura al equipo inglés.

Para un equipo de presupuesto limitado, resultará muy difícil dar un salto y colocarse a la altura de los equipos de su categoría como Force India. Pero a pesar de esto Maldonado tiene que dar muestras de su evolución como piloto. Debe tratar de madurar tanto dentro como fuera de la pista.

Su actuación en Mónaco, un circuito de pilotos, demuestra que todavía Pastor puede enderezar la situación. Depende de sí mismo. Su conducción al límite sin cometer errores durante el fin de semana monegasco, invita al optimismo. Sin embargo, debe tratar de controlar sus emociones y evitar polémicas dentro y fuera de la pista. La situación todavía está en sus manos.
 

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