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¿En qué estaba pensando?

En un 2013 que se suponía como un año de transición hacia un equipo grande, Nico Hulkenberg se encuentra en un callejón sin salida.
Monday, June 24, 2013

Junio 24, 2013 (F1plus/Jael Arias).- Es la pregunta que debe hacerse en este momento Nico Hulkenberg, viendo el rendimiento que está teniendo el C32 con el que compite en este mundial para el equipo Sauber. El alemán es uno de los talentos más excitantes de la parrilla. A punto de cumplir 26 años Nico está buscando dar el salto a un equipo ‘Top’. Pero el material que le ha proporcionado la escudería suiza, no parece ayudarle a cumplir este objetivo.

Y más difícil aún debe ser la sensación que experimenta viendo el monoplaza que ha dejado detrás. Force India, su anterior equipo, ha traído uno de los diseños más admirados de este año. La escudería india, luego de 7 carreras, se encuentra en la 5ª posición del campeonato de constructores por delante de todo un monstruo de la F1 como McLaren. La dupla formada por Adrian Sutil y Paul Di Resta, se está aprovechando de las bondades del diseño de Andrew Green.

Ambos pilotos han entrado en los puntos en casi todas las carreras del presente mundial exceptuando Malasia donde el equipo retiró ambos monoplazas. El estado actual de la escudería india, a pesar de sus problemas económicos, hubiese sido el escenario ideal para que Nico se muestre. Sin embargo, el alemán se encuentra en un equipo que no cuenta con un monoplaza competitivo y que no le ofrece en el corto plazo las garantías de encontrarlo. Bajo esta situación resulta muy complicado que Hulkenberg puede dar el salto hacia un grande.

Y me atrevo a traer a la palestra el nombre de Red Bull al hablar sobre Hulkenberg. Si bien lo más lógico es que Sauber se vea como un trampolín hacia Ferrari, por la cercanía tecnológica entre ambas escuderías no es menos cierto que el asiento de Red Bull es uno que implica menos política que el italiano. Checo Pérez también sonó para el equipo rojo, pero al final terminó fichando por McLaren ante la indiferencia mostrada por los de Maranello que desconfiaban de su poca experiencia.

Nico ya sonó para Ferrari el año pasado cuando Massa no tenía su asiento asegurado a mitad de temporada. Y su paso a la escudería suiza se veía en cierta medida como un puente hacia Maranello. Sin embargo, en un momento en el que Hulkenberg está siendo más observado que nunca, el monoplaza no le permite firmar las actuaciones necesarias para dar el salto a la ‘Scudería’. Algo que de por sí no depende solo de él, sino también de Felipe, que como de costumbre, está teniendo un año irregular.

Y menciono Red Bull porque este parece ser el año que finalmente Webber abandone al equipo de Milton Keynes. Y aunque todas las quinielas apuntan a Raikkönen, Hulkenberg suponía una alternativa con mucho talento y suficiente rodaje en la categoría para ocupar el asiento del australiano. Y sobre todo mucho más barata que el finlandés, quien tiene un precio que pocos equipos se pueden permitir.

Aunque Sutil y Di Resta no lo están haciendo mal, queda la duda de que pudiese haber hecho Hulkenberg con el VJM06. El alemán estuvo a punto de llevar al equipo indio al podio la temporada pasada en el gran premio de Brasil. Su colisión con Lewis Hamilton en los últimos compases de la carrera lo impidió. Pero en los ojos de todos quedó la excelente actuación del joven piloto, quien tras un año de ausencia forzada de la categoría, pudo haber sido fácilmente el regreso del año, de no haber coincidido con el retorno de Kimi quien firmó una temporada de ensueño para Lotus.

Su cuarta posición en Spa-Francorchamps es otro de sus puntos destacados de la temporada pasada. Nico fue sin duda el piloto que sacó la cara por Force India por encima de Paul Di Resta quien era el piloto supuesto a llevar el mando del equipo, al contar con mayor experiencia que el alemán dentro de la escudería.

Pero finalmente el alemán apostó por abandonar al equipo e irse a Sauber. El movimiento parecía lógico. El equipo suizo contó con un monoplaza muy competitivo el año pasado que se vio cerca de ganar carreras en 2012, algo de lo que no puede presumir Force India. Pero no pudo evolucionar el monoplaza al mismo ritmo que los equipos punteros y de hecho se vieron superados por escuderías de mitad de parrilla como Williams y la propia Force India.

Nico tomó sus riesgos y al final la jugada no le ha salido bien. Sauber ha dado un paso atrás enorme. Su ‘race pace’ ha empeorado mucho con respecto a 2012, mientras que Force India ha mejorado bastante en este renglón. Y esto implica un mérito muy grande para el equipo indio en un año en el que la gestión de la degradación del neumático se ha convertido en un factor vital para aspirar al podio. Y en este apartado son uno de los mejores junto a Lotus y Ferrari.

Hulkenberg ha comenzado a mostrar los primeros signos de frustración. En declaraciones a Speed Week la semana pasada, manifestó que su situación actual no se la habría imaginado, dando señales de que la salida de Force India no fue la decisión correcta. El alemán admitió que verse superado en carrera por su anterior equipo le ‘duele’ y que le encantaría tener un monoplaza más rápido.

Ahora el alemán se encuentra en una situación comprometida. En un equipo que no le permite mostrarse a plenitud, su nombre no aparece en ninguna de las quinielas para dar el salto a un equipo grande y los asientos disponibles, que en principio son pocos, no parecen tener su nombre en cuenta. Solo queda esperar que Sauber reaccione y pueda sacar el potencial de su diseño en lo que queda de temporada. Algo que para una escudería con poco margen de maniobra se antoja sumamente complicado.

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