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Llegamos al 'infierno verde'

Tras Silverstone y sin descanso, llega otro de los clásicos . Descubramos uno de los circuitos que fueron en otro día míticos en la F1, nos vamos a Nürburgring.
Tuesday, July 2, 2013

Julio 2, 2013 (F1plus/J. Ciurana Llopis).- Llegamos a uno de los circuitos más míticos en el GP de Alemania de Fórmula 1, o al menos parte del trazado actual puede considerarse así. Nürburgring hoy, con la configuración de Gran Premio, nunca será lo mismo que Nürburgring ayer, el famoso Nordschleife. Sin embargo creemos que es uno de los circuitos más interesantes del calendario.

Referirse a Nurburgring es evocar la historia y leyenda de la Fórmula 1. Es hablar de un circuito maravilloso que reunía velocidad, gran cantidad de curvas, un sinfín de riesgos todo ello en medio de la naturaleza. Es hacerlo sobre un circuito de más de 28 km de longitud, inaugurado en 1927 y construido durante dos años, diseñado por Otto Creutz.

Un trazado que en primer lugar se creó para pruebas de automóviles alemanes. Ya por aquel entonces el circuito estaba claramente diferenciado entre la parte norte, Nordschleife, de más de veintidós kilómetros, y la parte sur, Sudschleife, de unos siete, además de un óvalo de dos kilómetros. Está situado en una inmejorable zona, en la región montañosa de Eifel, junto a su castillo. Rodeado de árboles y en una zona verde a través de la cual el automovilismo dibujaba la perfecta comunión entre la madre naturaleza y el hombre.

En sus inicios se trató de un muy exigente circuito, muy duro para el pilotaje, con muchas subidas y bajadas, amplio -cinco veces más que el actual- y con 172 curvas. Tanto fue así que Jackie Stewart, que ganó allí tres veces, lo apodó "El Infierno Verde". Y tanto fue así, que a quienes eran capaces de repetir victoria en ese trazado se les reconocía como "Maestros de Nurburgring". El primer piloto en ostentar ese honorífico título fue Alberto Ascari. Se impuso con su Ferrari en la primera carrera de Fórmula 1 celebrada en Nurburgring, el 29 de Julio de 1951, y repitió al año siguiente cuando aseguró además su título de Campeón del Mundo.

En 1976 la pista ya no cumplía con las nuevas normas sobre seguridad, además de que por sus dimensiones era imposible cubrir todo el recorrido mediante cámaras de televisión, y el accidente de Niki Lauda aquel año, precipitó el que esta legendaria pista perdiera la licencia para celebrar Grandes Premios.

Era el 1 de Agosto y Niki Lauda, que el año anterior había ganado el Mundial, lideraba el Campeonato. A la salida de una curva, su Ferrari se le fue y chocó contra el muro de la derecha. El coche salió rebotado de nuevo a la pista, entre llamas. Un piloto le golpeó fuertemente por detrás, aumentando esa llamarada.

Bajo el fuego, el austriaco se decidía entre la vida y la muerte. Fueron tres los pilotos que se pararon a socorrerle, y el que más le ayudó fue Arturo Merzario. Más tarde, Lauda le compensó con un reloj de oro. Recibió la extrema unción pero, milagrosamente, Niki Lauda no falleció, aunque sufrió múltiples quemaduras. No quiso recurrir a la cirugía estética, y su cara quedó para siempre marcada por aquel terrible accidente que conmocionó al mundo de la Fórmula 1 hasta el punto de que Nurburgring jamás volvería a ser el mismo. Por fortuna, Niki Lauda pudo competir tres carreras después, en Monza. Sin embargo, la competición no volvería a Nurburgring hasta 1984.

Pero ya nada era lo mismo. El trazado era un fantasma del anterior, un remodelado circuito adecuado a los nuevos tiempos de búsqueda de seguridad. Era la prueba válida para el GP de Europa, y Lauda volvía al fatídico lugar de su accidente. La carrera la ganó Alain Prost. Se aumentó la seguridad y se garantizó que los heridos -si los hubiera- pudieran ser rápidamente evacuados. Estas medidas también provocaron que se alejara de la pista a los aficionados, aspecto que ha recibido críticas desde entonces.

El GP de Europa se celebró en la nueva pista aquel año y en 1985, pero volvió a desaparecer del calendario por dificultades comerciales. Con la llegada de Michael Schumacher, de la cercana Kerpen, a la élite de la F1 el trazado volvió al calendario en 1995. Denominado como GP de Luxenburgo en 1997 y 1998 volvió otra vez como GP de Europa hasta 2006. Comentar que en el 2002 el circuito fue remodelado nuevamente, sobre todo la primera parte: el final de recta se convirtió en una S y un conjunto de curvas lentas. A partir del 2007 ha acogido el GP de Europa cada dos años en un acuerdo para alternarse con el circuito de Hockenheim.

El actual circuito es uno de los más completos del mundial por su amplia variedad de curvas, tiene 5148 metros de longitud y los monoplazas darán un total de 60 vueltas para cubrir 308,880 km. De alta carga aerodinámica, demanda un coche estable en la aplicación de los frenos por las tres fuertes frenadas, buena tracción por lo lento del primer sector, ser estable en curvas rápidas y tener una rápida respuesta a los cambios de dirección, es decir, un poco de todo. Nurburgring tiene dos claros puntos de adelantamiento. Se podría adelantar en otras zonas si la diferencia de coche es amplia o en alguna otra situación de carrera, pero los dos puntos en los que parece más fácil el adelantamiento son la curva 1 y la chicane NGK, donde se pasa de séptima velocidad a segunda, y en la que es necesario ser agresivo con los pianos para pasar lo más recto y rápido posible.

Este circuito es uno de los que menos velocidad punta permite, unos 300 km/h. La parte en la que más se acelera es de unos 12 segundos, a lo largo de unos 800 metros. El 63.2 % de la vuelta en Nurburgring se va con el acelerador a tope. El consumo por vuelta de combustible es de 2'36 kilos, teniendo en cuenta que en este circuito por cada 10 kilos de combustible es de unos 0'38 segundos.

Nurburgring desde el aire. 
 

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