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Se nos fue la primera mitad: Parte 2

Mientras Ferrari va de más a menos esta temporada, Lotus es pura incertidumbre debido a sus problemas financieros. El inicio de la segunda mitad es vital para las opciones de ambos en el campeonato.
Monday, August 12, 2013

Agosto 12, 2013 (F1plus/Jael Arias).- Ferrari comenzó el año con el paquete más competitivo desde que Fernando Alonso se encuentra en sus filas, sin embargo, el inicio de temporada para los de Maranello ha sido muy irregular y parecen encontrarse en una pendiente descendente.

En el caso de Lotus, han tenido actuaciones más o menos constantes a pesar del bache por el que atravesaron en Mónaco y Canadá. En Nurburgring y Hungría demostraron que tienen un monoplaza para luchar por el campeonato, pero problemas económicos en el horizonte dejan entrever que han llegado a su máximo esta temporada.

Maranello rumbo a otro año negro…

Si Felipe Massa definió durante la pretemporada al F138 como un auto de otro planeta con respecto a su predecesor (F-2012), lo que se ha encontrado tras llegar al ecuador de 2013 ha sido un monoplaza que se ha quedado rezagado con respecto a sus rivales.

El F138 debutó con un podio esta temporada y los dos monoplazas lucieron fuertes durante la carrera inaugural en Melbourne. Durante el primer cuarto del campeonato solo la mala suerte y los errores cometidos por ambos pilotos privaron al equipo rojo de mejores resultados.

Ferrari había presentado probablemente el monoplaza mejor balanceado de inicios de temporada. Con un gran rendimiento a una vuelta sin sacrificar ritmo de carrera, el F138 mostraba además una excelente gestión de los neumáticos.

Este era el año que Maranello esperaba celebrar un título del mundo después de seis sin lograr la corona. El monoplaza rojo mostró su punto óptimo en Montmelò, donde con una excelente conducción de Fernando Alonso, fueron capaces de ganar la carrera desde la 5ª posición, resultado sin precedentes en el complicado circuito catalán.

Sin embargo, a partir de esa carrera Ferrari parece encontrarse en una curva descendente en cuanto a rendimiento se refiere. Alonso, contrario a su trayectoria, ha sido un poco inconsistente esta primera mitad.

El asturiano ha alternado podios con abandonos o posiciones muy retrasadas para el potencial del monoplaza que pilotaba. Esto ha ocasionado que Vettel, quien sí ha sabido maximizar en todo momento el potencial de su RB9, se encuentre muy por delante del piloto español.

Por su lado, Felipe Massa sigue mostrando que no ha recuperado su mejor forma tras el accidente sufrido en Hungría 2009. El piloto brasileño no termina de convencer y ha firmado un inicio de temporada muy malo a pesar de haber subido al podio en un par de ocasiones.

Año tras año, el piloto de Sao Paulo se mantiene como uno de los pilotos más cuestionados. Ni siquiera el competitivo monoplaza con el que contaron al principio ha servido para que Felipe vuelva a demostrar que aún le queda.

Ha sido mucha la paciencia que Maranello ha tenido con el brasileño, un piloto rapidísimo en su momento y que estuvo a punto de coronarse campeón del mundo en 2008 para los ‘tifosis’.

La distancia que Ferrari tiene que recortar con sus rivales en cuanto a rendimiento es muy amplia. El trabajo se antoja complicado, pero dado el nivel mostrado a inicios de año y con la incorporación del ingeniero inglés James Allison como jefe de chasis, aún puede haber espacio para que el equipo rojo se reenganche a la lucha por el mundial.

La dudosa alternativa…

Lotus ha vuelto a maravillar a todo el paddock con el diseño del E21. El equipo inglés logró la primera victoria del año en Australia y todo el mundo daba a Kimi Räikkönen entre los favoritos a conquistar el título en 2013.

Sin embargo, la compleja situación económica que atraviesa la escudería con sede en Enstone, genera dudas sobre la posición en el campeonato de Lotus como alternativa a Red Bull y Mercedes en la lucha por el título.

El propio Alan Permane (jefe de ingeniería) ha dejado entrever que no hay más capacidad evolutiva para este año en el equipo inglés. En un deporte que vive de las evoluciones esto es una afirmación importante de cara a establecer la posición competitiva de este equipo.

Kimi ha sido la luz que más ha brillado por el equipo de Enstone. Incluso cuando el equipo no ha estado en plena forma, el finlandés se las ha arreglado para terminar en los puntos. Mónaco y Canadá constituyen los mejores ejemplos del espíritu combativo de Räikkönen.

El ‘Iceman’ se encuentra en una racha de 29 GP puntuando de forma consecutiva. Ha logrado superar el record histórico que ostentó Michael Schumacher por casi una década. Su talento no pasa desapercibido y sigue sonando fuertemente para acompañar a Vettel en Red Bull en 2014. Incluso Ferrari suena como posible destino del último campeón con ‘La Scudería’.

Romain Grosjean por su parte, ha ido mejorando sus actuaciones después de haber empezado el año en baja forma. Su actuación en Nurburgring y Hungría constituyen una inyección de confianza de cara a la segunda mitad.

El francés tiene una velocidad natural innegable. No es raro verlo por delante de Kimi en qualy. Es muy apoyado dentro del seno del equipo y su continuidad en Lotus pasa porque siga realizando buenas carreras, acorde al potencial del E21.

Las opciones de Lotus dependerán de su capacidad para evolucionar su ya competitivo monoplaza. La inyección de capital procedente de la venta del 35% del equipo a Infinity Racing es vital para los de Enstone.

De momento han demostrado que cuentan con un paquete muy balanceado que se ha comportado bien con todo tipo de neumático. Es esta precisamente la mayor virtud del E21, su trato a los frágiles Pirelli. Pero sin duda, se necesita algo más para ganar un mundial. Pronto sabremos si Lotus tiene ese algo.

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