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¿Dónde está el campeón?

Finalizados los primeros entrenamientos de pretemporada, Red Bull sale muy mal parado mientras Mercedes se muestra bastante fortalecido. Pero aún está todo por decidir.
Saturday, February 1, 2014

Febrero 1, 2014 (F1plus/Jael Arias).- Si hay una época del año en la F1 en que poco importan los tiempos, es en los tradicionales tests de Jerez que se celebran cada pretemporada en pleno invierno europeo.

Ya pocos se acuerdan del tiempazo marcado por Jenson Button en el MP4/28 el primer día de Jerez en 2013 (con goma dura y asfalto sucio). Si nos hubiésemos aventurado a sacar conclusiones a partir de ese registro del inglés, nadie hubiese predicho que McLaren se encaminaba a la peor temporada de su historia.

Sin embargo, cada kilómetro recorrido durante estos entrenamientos tiene una importancia fundamental para los equipos, ya que es la primera toma de contacto de los monoplazas con el asfalto.

Campeón herido pero no muerto…

¿Cómo se comporta el monoplaza con los neumáticos? ¿Cómo actúa cuando va a máxima velocidad? ¿Cómo es el consumo de combustible? ¿Cuál es su comportamiento en las curvas rápidas? Estas son algunas de las preguntas que Red Bull no puede responderse ante la falta de recorrido durante estos tests.

Mientras Lotus no asistió a Jerez de forma ‘planificada’, lo de los austríacos se considera un mayor fracaso porque estuvieron presentes, dedicaron recursos para movilizarse y a pesar de su categoría en la F1 actual, fue el equipo que menos rodó en estos tests con tan solo 92 km (21 vueltas).

Pero esto no es un indicativo de lo que va a ser su temporada. Descartar al actual tetracampeón para el inicio de campeonato sería una apuesta muy aventurada en este momento.

Son muchas las teorías y los rumores en el paddock sobre los problemas de Red Bull. Que si el agresivo diseño de Newey que dificulta la refrigeración del motor, que si la excesiva vibración del motor Renault, que si la electrónica, etc. Pero no dejan de ser más que eso: teorías.

Lo cierto es que Newey y Horner han abandonado los entrenamientos de forma anticipada hacia Milton Keynes para tratar de encontrar respuesta y soluciones a los problemas que ha venido presentando el equipo austríaco y que les ha privado empezar a conocer el potencial real de su monoplaza.

Un monoplaza que desde su presentación el dia 1 de los tests en Jerez, no hizo más que despertar admiración en todo el paddock por lo agresivo de su anatomía y el toque maestro que lleva imprimiendo Newey en Red Bull los últimos 6 años.

La competencia anduvo bien pero…

Mientras Red Bull sufría para completar una vuelta, Mercedes su gran rival el campeonato pasado fue el equipo que más rodó en Jerez. Con 1,368 km (309 vueltas) los alemanes superaron a Ferrari con 1,111 (251), a McLaren con 1,084 (245) y a un sorprendente Williams con 774 (175).

De esta terna de equipos McLaren es el que ha mostrado el monoplaza mejor balanceado a nivel general, superando (en principio) los problemas de subviraje que mostró en esta misma época el año pasado y que los acompañó en todo el 2013.

Su novedosa suspensión trasera ha sido alabada por todo el paddock y tras estos primeros tests la confianza para afrontar una temporada en la que regresen al podio y a la lucha por las victorias está en las nubes.

Mercedes y Ferrari por su parte se muestran muy fiables. Fueron de los pocos equipos que se dieron el lujo de completar una simulación de carrera y de los que sin duda mayor conocimiento han logrado sobre su material.

En el caso de los alemanes sin embargo, no se observa un monoplaza tan balanceado como el que en primera instancia trajo McLaren o como mostró Red Bull en esta época del año pasado.

Pero si han mostrado que cuenta con una unidad propulsora robusta que ha funcionado bien en todos sus clientes (Williams, McLaren, Force India) y que les permite concentrarse en desarrollar las áreas en las que muestran mayor debilidad (la parte delantera principalmente).

Ferrari por otro lado, ha optado por un diseño conservador exceptuando la zona de los pontones, que se mantiene prácticamente igual que el año pasado, a pesar de la mayor necesidad de refrigeración de la unidad turbo. El paddock coincide en señalar a los italianos como el equipo que ha logrado la mejor solución de refrigeración con su motor.

Aún así, la falta de agarre aerodinámico parece que sigue siendo una constante en Maranello. Tras haber visto rodar al F14T, es lo que varios expertos de la categoría han señalado y es un área en la que Ferrari sin duda debe mejorar si aspira desbancar a Red Bull de la cima.

Pero este año a diferencia de los anteriores, parece que finalmente la correlación entre la información obtenida en el túnel de viento y en pista es idónea. Este hecho y el contar con un James Allison en plena madurez técnica debe permitirle a los italianos reducir la distancia con los equipos de primera fila.

De los equipos de media parrilla Williams es el que más ha sorprendido. Un Pat Symmonds cada vez más compenetrado y los fichajes de ingenieros procedentes de Red Bull constituyen una excelente oportunidad para que los ingleses se encaminen a lo que fueron durante los 90.

Pero sin duda alguna la verdadera referencia de este inicio de temporada la tendremos cuando Red Bull pueda rodar sin inconvenientes. En ese momento se empezará a vislumbrar el verdadero orden de la parrilla. Solo queda esperar que a partir de Bahrein los de Milton Keynes puedan rodar lo suficiente para que temporada de Fórmula 1 vaya tomando forma.

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Teams
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5 Valtteri Bottas 110
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1 Mercedes 411
2 Red Bull Racing 254
3 Ferrari 158
4 Williams F1 150
5 McLaren 111
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