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1999: HAKKINEN DUPLICA

El finlandés tuvo que luchar hasta el final contra un piloto de Ferrari, Eddie Irvine quien tomó las riendas del equipo luego de que un accidente dejara a Schumacher fuera por varias carreras.
Tuesday, February 21, 2012

Para año 1999 se esperaba otra gran batalla entre los Ferrari liderados por Michael Schumacher y un ascendente Eddie Irvine; y las flechas de plata, McLaren-Mercedes, en las manos del vigente campeón, el finlandés Mika Hakkinen y el constante escocés, David Coulthard.

La temporada introducía una nueva ronda en Sepang, Malasia, con el interés de aumentar la audiencia del deporte y hacerlo realmente global. Europa, todavía siendo el mercado principal, ya no sería objeto de discusión en términos de expansión para Grandes Premios.

La parrilla de largada no sufrió grandes cambios. La excepción la trajo Williams que puso detrás de los volantes de sus autos al hermano menor de los Schumacher, Ralf y al Italiano Alex Zanardi. La escudería inglesa no presentaba su mejor rostro.

Asimismo, Jacques Villeneuve se unió al proyecto de su amigo Craig Pollock, quien luego de conseguir el patrocinio para adquirir Tyrrell, fundó la British American Racing (BAR), y como compañero se escogió a Ricardo Zonta.

La Jordan de Eddie, una vez más se veía fortalecida y en franco ascenso, se esperaba mucho de ella y la presencia de Heinz-Harald Frentzen y el excampeón Damon Hill, brindaba quizás la motivación que podría marcar la diferencia.

Los equipos en general se presentaban con expectativas similares a las del año anterior. McLaren todavía lucía ligeramente superior a Ferrari, la cual por otro lado, demostraba mejor capacidad de adaptación, especialmente en plena contienda.

Como siempre los equipos de la categoría eran divididos implícitamente en grupos, no muy equilibrados: los aspirantes al título mencionados dos líneas atrás, los que ganan una que otra carrera y entretienen: Williams, Jordan y Benetton; los que mejoran, pero con aspiraciones que no van más allá de un resultado en podio; y los rezagados que muchas veces no terminan pruebas y las ambiciones se centran en alcanzar algún punto durante todo el torneo.

IRVINE Y FERRARI LLEGARON CERCA, PERO MIKA SE IMPUSO.

En principio, el campeonato se trataba de una guerra en dos frentes y con dos generales: Hakkinen y Schumacher con sus respectivos equipos. Sin embargo, nada más empezadas las acciones, ambos deslucieron (Hakkinen fuera y Schumi 8vo), dándole su primer y merecido triunfo a Eddie Irvine en la Fórmula 1.

Varios elementos crearon alto nivel de competitividad y emoción durante el campeonato. La fragilidad de los McLaren estuvo presente puesto que Hakkinen contó con seis (6) retiros, a pesar de contar con un auto ligeramente superior en rendimiento. También los mariscales respectivos, Irvine y Coulthard, resultaron ser algo más que eso dado que obtuvieron varias victorias cada uno.

Sin embargo, la nota desequilibrante la trajo Frentzen, quien al mando de su Jordan se coló varias veces entre los grandes logrando puntos prácticamente en cada carrera y terminando en el podio en 9 ocasiones. Destaca su increíble victoria en el acontecido Gran Premio de Francia, en Magny Cours.

De cualquier forma, no fue otra cosa, sino el accidente de Schumacher en Silverstone que le fracturó una pierna y lo dejó fuera de las pistas por varios GPs, lo que realmente cambió el panorama y abrió el camino a otros. Eddie Irvine, su compañero en Ferrari, condujo con una ambición y sabiduría propias de un experto y grande del deporte para mantener la pelea por el campeonato hasta la última ronda.

Lo cierto es que con 4 válidas por correr, el mismo número de pilotos tenía opciones por el cetro. Hakkinen favorecía en las apuestas, seguido muy de cerca por Irvine, y un poco más atrás se hallaban Frentzen y Coulthard. Este último sufrió la desdicha de tres abandonos consecutivos que lo despidieron tempranamente del torneo.

La carrera más determinante fue la 14va ronda, en Nurburgring Alemania, en la cual Hakkinen e Irvine se presentaban empatados en puntos. En un muy emocionante Gran Premio, la lluvia se hizo presente de manera intermitente, lo que obligó a cambios constantes de llantas y estrategias. El liderato tuvo innumerables cambios de dueños, y no fue sino Johnny Herbert al mando de unStewart-Ford quien reclamó la victoria, la única de su vida en la categoría. En medio de tanta confusión y problemas, Hakkinen logró establecerse en el 5to puesto, luego de rebasar a Marc Gené al mando de un Minardi-Ford, y éste a su vez, logró retener a lo largo de varias vueltas a Irvine, quien tuvo que conformarse con un amargo 7mo puesto que no le otorgaba puntos.

El finlandés ganaba así una diferencia en puntaje de dos, lo cual en vista de los resultados exactos entre él y el irlandés en las dos pruebas restantes (primeros y terceros puestos para ambos), dejaría el balance con la misma diferencia, otorgándole el título a Hakkinen.

Eddie Irvine demostró su garra, y ciertamente estuvo muy cerca de hacerse campeón. No obstante, Hakkinen, siempre más rápido, acumuló más victorias y puntos a pesar de la constancia del irlandés, quien sólo se retiró una vez, y punteó en cada oportunidad además de cruzar la meta primero en cuatro ocasiones. La superioridad del finlandés era algo evidente, pero el crédito para Irvine fue aún mayor.

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