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Una vuelta por Suzuka

El gran circo sigue en tierras Asiáticas, más concretamente llegamos al país del sol naciente. En el archipiélago Japonés hallamos el mítico y espectacular circuito de Suzuka, sede del Gran Premio de esa nación de “Samuráis”.
Thursday, September 27, 2012

Septiembre 27, 2012 (F1plus / Jaume Ciurana Llopis).- Suzuka es sin lugar a dudas uno de los mejores circuitos de la Fórmula 1 actualmente. Construido por Honda en 1962 para llevar a cabo sus pruebas, tiene como gran característica su forma de “ocho”, su exigente trazado es una excelente prueba para comprobar la competitividad de un F1 y la habilidad de los pilotos. La pista también tiene un enorme parque temático que incluye una famosa noria.

Suzuka no albergó un GP de F1 hasta el año 1987, en toda su historia el trazado no ha sufrido excesivos cambios, desde entonces, la prueba se ha mantenido en el calendario hasta ahora, a excepción del 2007 y 2008, cuando se volvió a disputar en Fuji.

Junto con Spa-Francorchamps, Suzuka es uno de los circuitos favoritos de los pilotos. Tremendamente técnico y difícil, en él los buenos pilotos suelen marcar diferencias. Con sus desniveles tiene cierto parecido con el de Spa, pero la gran cantidad de curvas exige más carga aerodinámica que el trazado belga.

Lograr un buen equilibrio en la puesta a punto del monoplaza es vital para no tener subvirajes ni sobrevirajes bruscos, algo nada aconsejable al pasar por zonas como las “eses” del primer sector, que se pasan a una velocidad en todo momento superior a los 210 km/h. Su punto más destacado es la curva 130R, cuyo nombre hace referencia al radio de su curvatura, y que se pasa a fondo a más de 300 km/h. Aunque para mejorar la seguridad del circuito, fue rediseñada, y actualmente está dividida en dos secciones: la primera con un radio de 85 metros, seguido por una segunda sección de 340 metros de radio.

Mark Webber con la "Noria" de telón de fondo en Suzuka (Photo: Red Bull media) 

El circuito se divide en tres secciones claramente diferenciadas. El primer sector es el más revirado y en él la aerodinámica juega un papel muy importante: una larga sucesión de curvas en tercera y cuarta velocidad pone a prueba a los monoplazas y la calidad de los pilotos. El segundo tramo es rápido pero está cortado por dos curvas lentas y la larga curva Spoon (c. 13-14); mientras que el tercer sector es muy veloz, aunque la chicana Casio Triangle (c. 16-17) obliga a los pilotos a realizar una fuerte frenada. Un coche con una buena combinación entre aerodinámica y velocidad es un coche ganador en Suzuka, y en los entrenamientos se pueden ver a algunos equipos que apuesten por ir rápidos más en las curvas de mucha carga aerodinámica y otros que apuesten por la velocidad punta de las rectas.

La seguridad del circuito fue seriamente cuestionada tras dos importantes accidentes en el 2002 y 2003. En el 2002, el piloto de Toyota F1 Allan McNish sufrió un accidente a altas velocidades en la curva 130R, en el cual atravesó una cerca de metal. McNish resultó ileso, aunque no ha vuelto a competir en la Fórmula 1 desde entonces. En cambio, el accidente de 2003 tuvo un saldo trágico: el piloto de MotoGP Daijirō Katō perdió la vida tras impactar contra un muro en una chicana. Ambas secciones de la pista fueron modificadas tras estos hechos.

Suzuka tiene una larga historia de apasionantes carreras de F1; siendo tradicionalmente la última o antepenúltima carrera del campeonato, muchos títulos de pilotos y constructores fueron decididos en este circuito. Grandes duelos y espectáculos se han vivido como los que protagonizaron Ayrton Senna y Alain Prost en 1989 y 1990, o Satoru Nakajima en 1988, que caló su monoplaza en la salida y pasó a ocupar la última posición. Pero después de una espectacular remontada, adelantando 18 vehículos en 21 vueltas, paso de la 25ª posición a la séptima que ocupo al final de la carrera.

En 1989 se vivió una de las carreras más recordadas del trazado con uno de los numerosos duelos entre el ídolo Senna y el “profesor” Prost. El brasileño trató de adelantar a Prost durante la carrera, pero Prost lo impidió ya que como había declarado antes de la carrera no pensaba ceder la posición sólo para evitarle a McLaren la vergüenza de ver a sus dos coches fuera. Y así fue, Prost no le sirvió la ruta a Senna en un intento de adelantamiento, provocando un ligero accidente que dejó a ambos coches fuera de la pista. El francés se bajó del auto pensando que el campeonato estaba ganado, pero Senna, ayudado por el personal de pista volvió a la carrera, cambió su morro dañado y logró acabarla primero. Una investigación posterior determinó que Senna había cortado la chicana y fue desposeído de la victoria otorgando el campeonato a Prost.

Al año siguiente 1990, Senna hizo las mismas declaraciones que Prost había hecho el año anterior, tampoco iba a ceder la posición, produciéndose el inevitable y bochornoso accidente al entrar en la primera curva;no obstante en este caso fue Senna el ganador del título.

Para esta carrera de 1990 se recibieron 3 millones de peticiones de entradas para un total de 120.000 disponibles. El hecho de Honda fuera el proveedor de motores para los Williams y McLaren junto con el hecho de que por primera vez había un piloto japonés titular, Satoru Nakajima, fueron las razones para tan alta expectación por acudir al circuito.

La carrera de 1994 fue otra de las más recordadas, se desarrolló en condiciones de lluvia. En este caso Damon Hill hizo la carrera de su vida ganando a Michael Schumacher que siempre fue superior a él en pista mojada.

Fisichela justo antes de ser adelantado por Raikkonen en ruta a la victoria (Daimler/Chrysler AG)

La visita en 2005 fue una de las más excitantes de la temporada. Todos los pilotos punteros comenzaron desde las posiciones de atrás debido a un chaparrón durante la sesión de calificación.

Kimi ganó esta carrera saliendo desde la posición 17 al adelantar a Fisichella en la última vuelta y Alonso que había salido en la posición 16 podría haber ganado la carrera de no haber sido por la tardanza de los comisarios en decidir si debía devolver la posición a Klien después de haber cortado la chicana. En cualquier caso Alonso ya era el ganador del título para esta carrera y la pérdida de puntos no supuso ningún problema.

La carrera vivió dos adelantamientos memorables, el de Kimi a Fisichella, y el de Alonso a Schumacher en la 130R. Ambas han sido para muchos los mejores adelantamientos de la historia de la Fórmula 1.

Cuando Alonso fue entrevistado por Nigel Roebuck unos días después y ante una pregunta acerca de cómo se había decidido a hacer la maniobra y valorado su riesgo conociendo los ardides que Schumacher había mostrado en otras ocasiones, el respondió: “ En esas situaciones siempre recuerdo que Schumacher tiene dos hijos”.

El año 2006 tampoco estuvo exento de emociones. Schumacher era líder del mundial y Alonso segundo. Massa comenzó la carrera desde la pole, pero en la 3ª vuelta Schumacher le pasó. La carrera estaba ganada para Michael que de este modo podría haberse hecho con su octavo mundial, pero en la vuelta 37 su motor dijo basta, era el primer motor Ferrari que se rompía desde el GP de Francia del 2000. Alonso se puso en cabeza y de este modo salió del GP siendo campeón virtual de esa temporada.

Para acabar, unos cuantos datos de interés del circuito de Suzuka:

  • Longitud: 5.807 m
  • Vueltas: 53 v
  • Distancia de carrera: 307,471 km
  • Nº de curvas: 18 (8 de izquierdas, 10 de derechas)
  • Carga aerodinámica: Alta
  • Desgaste frenos: Bajo
  • Desgaste neumáticos: Alto
  • Agarre: Bueno

Senna y Prost luego de su famoso incidente en el GP de Japón de 1989 (LAT Photo).

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Drivers
Teams
1 Lewis Hamilton 384
2 Nico Rosberg 317
3 Daniel Ricciardo 238
4 Valtteri Bottas 186
5 Sebastian Vettel 167
6 Fernando Alonso 159
1 Mercedes 701
2 Red Bull Racing 405
3 Williams F1 320
4 Ferrari 214
5 McLaren 187
6 Sahara Force India 152

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Yas Island, Yas Marina Circuit
1
Lewis Hamilton
Mercedes
2
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Williams F1
3
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Williams F1
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1'44.496s

Pole Position

Nico Rosberg

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