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Se nos fue la primera mitad: Parte 3

De los equipos de mitad de parrilla, Force India ha sido el único con opciones reales de subir al podio. McLaren comienza a mejorar su forma lentamente, mientras que Toro Rosso mantiene su intermitencia.
Sábado, Agosto 17, 2013

Agosto 17, 2013 (F1plus/Jael Arias).- Referirse a McLaren como un equipo de media parrilla debería ser un sacrilegio en la Fórmula 1. Pero esta ha sido la sorprendente realidad con la que nos hemos encontrado tras el inicio de 2013 y se ha mantenido durante la primera mitad.

Los de Woking se han visto superados por un sorprendente Force India, que desde inicios de temporada ha dispensado un trato a los neumáticos comparable solamente al de Lotus, característica fundamental para aspirar al éxito este año.

Mientras que Toro Rosso continúa en un estado de forma cuestionable. Puntualmente han logrado alguno que otro resultado destacable, pero se encuentran lejos de aquella escudería que permitió a Vettel dar el salto a Red Bull en 2009.

¿Es éste uno de los equipos de carreras más grandes de la historia?

Si a finales de 2012 nos dicen que el equipo que contó con el mejor paquete durante gran parte del año, máximo ganador de Grandes Premios junto a Red Bull y que finalizó la temporada de forma brillante con dos victorias, estaría rezagado en mitad de parrilla, la mayoría de nosotros todavía estaríamos agitando la cabeza de incredulidad.

Sorprende sobremanera, que el equipo que durante la temporada históricamente ha contado con la mayor capacidad evolutiva, no haya podido durante esta primera mitad acercarse a la primera línea, grupo al que por categoría pertenece.

Jenson Button sorprendió a toda la parrilla durante el primer día de pruebas en Jérez de la Frontera, al marcar un registro estratosférico con pista sucia y compuesto duro. Si bien por la época, se trata de un registro poco significativo, en algún lado el MP4/28 tiene potencial.

El piloto inglés estaba supuesto a ser el buque insignia de McLaren tras la partida de Lewis Hamilton. Partía como una de las principales amenazas al título mundial que Vettel ostenta durante los últimos tres años.

Pero la mala forma del equipo inglés descartó al campeón de 2009 de la lucha por el presente mundial, prácticamente desde principios de año. Sin embargo, esta temporada Jenson ha sabido sacar lo mejor de su poco competitivo MP4/28 en carrera y ha logrado meterse en Q3 en unas cuantas ocasiones.

Por otro lado, es lamentable no ver a Sergio ‘Checo’ Pérez pelear por objetivos más grandes. Su traspaso a McLaren ha sido una de las mejores noticias para el automovilismo latinoamericano desde que Montoya fichara por Woking en 2005.

Checo ha tenido altas y bajas esta temporada, pero ha demostrado que tiene mucho talento y que no se arruga ante la presencia de un campeón del mundo a su lado. En Bahrein por ejemplo, ‘Checo’ persiguió a Button sin cesar metiéndole el miedo en el cuerpo al piloto inglés.

Pero aún debe ser un poco más cerebral en la gestión de las carreras el piloto mexicano. Su carrera en Mónaco mostró lo mejor y lo peor del de Jalisco. Se agradece que existan pilotos con esta agresividad, pero el saber cuándo usarla es lo que diferencia a los campeones del resto.

Los de Woking poco a poco van mejorando su forma. En Canadá, históricamente un circuito McLaren, el equipo inglés tocó fondo. Pero en Hungría se vieron ligeras señales de mejoría terminando con ambos pilotos en los puntos en un Gran Premio de difícil condiciones. En Spa, donde defienden victoria, debería verse una actuación fuerte por parte de los británicos.

El milagro indio…

Force India terminó la temporada pasada con un excelente monoplaza. Paul Di Resta en Singapur y Nico Hulkenberg en Spa y Brasil, estuvieron muy cerca del podio. Pero el nivel mostrado esta temporada que los ha llevado a estar por delante de McLaren, pocos se lo hubiesen imaginado.

El VJM06 ha sido uno de los monoplazas mejor balanceados del año. No era sorpresa verlo por delante de Mercedes en las primeras carreras y entrando de manera consistente en Q3. Igual de sorprendente ha sido el nivel mostrado por ambos pilotos.

Paul Di Resta ha dado un gran salto de calidad con respecto a la temporada pasada. Herido en su orgullo al ser ninguneado por los equipos grandes, el escocés ha tenido una actuación estelar esta temporada y no ha subido al podio por muy escaso margen.

Di Resta tiene claro su objetivo: entrar en la órbita de los equipos top para el año que viene. De momento lleva una temporada muy buena a nivel de pilotaje. Solo las malas actuaciones de su equipo en pozos y en la estrategia, le han impedido al escocés estar aún más arriba en el campeonato.

Por su parte, Adrián Sutil ha sorprendido a propios y extraños con su nivel, luego de haber estado un año fuera de la Fórmula 1. El alemán se ha adaptado a la categoría de forma similar a como lo hizo su predecesor en Force India el año pasado, Nico Hulkenberg.

Sutil también ha sido víctima de las malas actuaciones de su equipo en boxes lo que le ha privado de mejores resultados. Pero ya nadie pone en duda que la elección del piloto alemán en perjuicio de Jules Bianchi ha sido acertada.

La segunda mitad se presenta complicada para el equipo indio. La construcción 2012 de Pirelli, no le ha venido nada bien al VJM06. A pesar de las buenas sensaciones tras rodar con sus dos pilotos titulares en los tests de Silverstone, el monoplaza no se ha comportado de forma óptima con los nuevos Pirelli.

Para un equipo que enfrenta serios problemas económicos, se antoja difícil que puedan seguir manteniéndose por delante de McLaren en el campeonato, todo un hito para el equipo indio.

A seguir mejorando…

Toro Rosso ha firmado una temporada muy irregular en este 2013. El equipo de Faenza ha presentado un buen monoplaza este año, pero la irregularidad en sus actuaciones ha sido una constante.

Han sido capaces de convertirse en un equipo de media parrilla, más por el bajón de Sauber y Williams que por mérito propio. Aún así, cuentan con dos pilotos jóvenes que se muestran adaptados a la categoría, especialmente Daniel Ricciardo quien suena fuertemente para ocupar el lugar de Mark Webber en Red Bull.

El piloto australiano parece haber dejado de lado la inseguridad que lo llevó a ser superado por su compañero de equipo el año pasado y se nota su gran progresión como piloto. Muy rápido a una vuelta, Ricciardo ha sorprendido colocando a su Toro Rosso en Q3 en par de ocasiones.

También ha tenido muy buenas actuaciones en carrera y ha logrado puntuar en 3 eventos este año, destacando su séptima plaza en China.

Jean-Eric Vergne por su parte, ha firmado un año muy similar al de su coequipero. Sin embargo, ha sido descartado para sustituir a Webber en Red Bull. Los de Milton Keynes han dejado clara su preferencia por Ricciardo a pesar de que el francés ha mostrado un nivel similar a su compañero incluso contando con menos Grandes Premios en su haber.

Vergne también ha puntuado en tres eventos en 2013, aunque su velocidad a una vuelta y contar con 13 GP menos que Ricciardo, han sido los argumentos que Red Bull ha usado en su contra. Los cuatro abandonos que ha sufrido el francés, también han sido muy perjudiciales para el joven piloto en un año en que ha sido muy observado tras el anuncio de Webber.

El equipo italiano no debe tener problemas para mantener su posición en el campeonato. La amenaza por parte de Williams y Sauber es prácticamente nula y no se vislumbra en el horizonte un cambio de situación, debido a la complicada crisis económica y deportiva que enfrentan ambas escuderías.

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6 Sebastian Vettel 106
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2 Red Bull Racing 272
3 Williams F1 177
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