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Ícono: Nelson Piquet

El tres veces campeón mundial de Fórmula 1 pertenece a un selecto club, puesto que sólo tres pilotos han ganado más títulos. El brasileño fue controversial, talentoso, trabajador, y sobre todo, constante.
Sábado, Septiembre 10, 2011

(F1plus Team / Gustavo A Roche).- Nelson Piquet nació el 17 de agosto de 1952 en Río de Janeiro, Brasil. Hijo de un alto funcionario del gobierno brasileño, Nelson Soutomaior (como fue bautizado) creció en un ambiente confortable en la ciudad de Brasilia.

Al principio sus padres querían que fuera jugador de tenis profesional con educación universitaria, por lo que fue enviado a una escuela secundaria en San Francisco, California para desarrollar su carrera en el tenis. Fue mientras estaba en los EE.UU. que se interesó en las carreras de autos, y cuando regresó a Brasil comenzó a competir con karts, usando el nombre Piquet (que es el apellido de soltera de su madre) para cubrir lo que estaba haciendo.

Piquet ganó consecutivamente los campeonatos nacionales de karting en 1971 y1972, luego 1976 logró comprar un Fórmula Vee y con éste se convirtió en campeón brasileño. Con tales éxitos en su haber, el brasileño supo que tenía que tomar una
decisión.

Piquet se decidió por Europa donde vino para competir en la Fórmula Tres. De allí paso a la F3 británica de la que salió triunfante en 1978, mientras que también hace su debut en la Fórmula Uno con la una discreta Ensign. Inmediatamente después se subió a un McLaren pero del equipo BS Fabrications, y para la última ronda, la Brabham de Ecclestone lo hacía su piloto.

Para la temporada 1979, comenzaba la temporada como piloto oficial de Brabham, a lado de no otro sino Niki Lauda. Piquet sólo pudo terminar cuatro carreras, más del doble de lo que había logrado Lauda, ​así que cuando el austríaco se retiró al final de la temporada, Piquet se convirtió en líder del equipo.

1980 fue el año que puso a Piquet en los titulares de prensa. Un segundo lugar en el inicio de la temporada en el GP de Argentina ayudó a su causa, pero tres victorias, en un peleado campeonato, lo pusieron un punto por delante de Alan Jones con dos carreras por competir. Sin embargo, la mala suerte lo azotó ya que el brasileño tuvo que se retirarse en ambas carreras y el título fue para Jones.

En 1981, su destreza en la conducción fue mejorando y con tres victorias y una serie de finales en posiciones altas a manos del excelente Brabham BT49, se convirtió en Campeón del Mundo por primera vez. Ese año, derrotó a varios competidores, cuatro de ellos separados por sólo siete puntos (ver tabla de posiciones), incluyendo a Carlos Reutemann a quien aventajó por tan solo una unidad. 

 

Nelson Piquet en 1981 sobr eun Brabham

 

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NELSON PIQUET STATS

 

Al año siguiente (1982) su Brabham contaba con los nuevos motores turbo de BMW que no eran fiables y tuvo que bregar todo el año para terminar carreras. Fue una temporada de transición dado que el equipo se estaba acoplando al nuevo propulsor.

Se logró sólo en suelo Canadiense, que él consideraba lo mejor de su carrera. Durante la prueba una fuga de aceite del radiador sometía a sus pies a temperaturas de hasta 100 grados, y a pesar de esto, obtuvo la victoria. Esta experiencia, dice mucho acerca de la determinación del brasileño.

Piquet ganó su segundo Campeonato Mundial en 1983, y con ello se convirtió en el primer campeón con un motor turbo. Después de una larga batalla con Alain Prost Piquet ganó dos de las tres últimas carreras y cruzó en tercer lugar en Sudáfrica para vencer al francés, que había ganado cuatro carreras (una más), por dos puntos.

Nelson continuó impulsando un Brabham en declive, pero después de dos temporadas los dejó para unirse a Frank Williams y su equipo, que era la fuerza del momento. Aquí tendría como compañero a Nigel Mansell. Ese año de 1986, el británico ganó cinco carreras mientras Piquet cuatro, lo que encendió una amarga rivalidad, que fue alimentada por Williams al ignorar tal. Las expectativas eran muy altas para el enfrentamiento final y dramático en Adelaide, Australia.

 

Sobre un Williams en el GP de Gran Bretaña (1987)

 

La pareja de Williams llegó a la última carrera de 1986, con la posibilidad de ganar el título, Mansell lideraba el campeonato, pero un pinchazo en el neumático a más de 300kph terminó todo para el británico. Tal fortuna obligó a Piquet hacer una parada en boxes por precaución (para algunos un decisión cuestionable), entregando el título a Alain Prost.

Su último título llegó en 1987 después de mostrar sus habilidades y auto-control como conductor que le caracterizaban en la pista. Una vez más su compañero de equipo ganó más carreras, de seis a sólo tres, pero Piquet fue segundo en siete oportunidades, además de un tercero y un cuarto, mientras que Mansell fue al podio sólo en otra oportunidad.

Honda dejó Williams y con ellos se fue el tres veces Campeón del Mundo, Nelson Piquet, quien firmó un contrato muy lucrativo para 88-89 con Lotus, que ahora portaba los poderosos motores Japoneses. Sin embargo, Lotus estaba lejos de ser lo que fue años atrás (Ayrton Senna había dejado el equipo cansado de esperar), y allí pasó dos temporadas para el olvido.

Piquet probó luego ver si su fortuna mejoraba, y así firmaba con la ascendiente Benetton. El brasileño terminó la temporada en tercera posición y subió al podio en cuatro ocasiones, incluyendo dos interesantes victorias al final de la temporada y en
forma consecutiva. Sin embargo en 1991 llegó otro compañero de equipo más ambicioso y quizás más hábil tras el volante, Michael Schumacher. El alemán eclipsó Piquet, quien sólo fue capaz de alcanzar una victoria en Canadá, y después de verse a sí mismo sin asiento garantizado para la siguiente temporada, se retiró de la Fórmula 1.

Como un último intento para seguir compitiendo en las pistas, en 1992 Piquet se fue a Estados Unidos, y en la sesión práctica para las 500 millas de Indianápolis tuvo el peor accidente de su carrera que le dejó lesiones graves en las piernas. Después de este episodio Nelson Piquet se retiró a Brasil, donde se ha convertido en un empresario exitoso y ha apoyado la carrera de su hijo Nelson Piquet Jr.

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