Especiales

El año: 1960

El última temporada de la Formula de 2.5 Litros produjo otra victoria para Jack Brabham y el equipo Cooper, mientras observamos a Lotus compartir el nuevo concepto de los motores traseros junto a BRM y Ferrari que finalmente aceptó la superioridad de tal modalidad.
Martes, Enero 25, 2011

COOPER SE CONVIERTE EN LA VANGUARDIA DE LA F1.
La primera temporada de la década de los 60s contó con diez Grandes Premios, y una vez más con la particularidad de los EEUU albergando dos de ellas: las 500 de Indianápolis (en su última edición como parte de la Fórmula1) y la segunda en Riverside, California.

Hubo cambios relevantes en términos de estructura. La distribución de puntos al final de cada Gran Premio será de 8-6-4-3-2-1 para los primeros seis (puestos), y se eliminó el punto a la vuelta más rápida.

La entrada en escena de la escudería Cooper con su motor trasero hace dos años, y la victoria por partida doble (piloto y constructor) en 1959, cambió para siempre el desarrollo de vehículos para la Fórmula1. Todos los equipos optaron por esa modalidad, con la excepción de Ferrari, que tercamente defendía su ineficiente modelo de fuerza bruta. Enzo Ferrari llegó a expresar que “el caballo debe halar al auto, no empujarlo”, en medio de un crisis de falta de victorias y liderazgo. No fue sino hasta el Gran Premio de Mónaco que Ferrari trajo su primer coche impulsado desde atrás, y quedó claro que les tocaba una curva fuerte de aprendizaje.

Cooper también innovó desde el punto de vista logístico y de negocios. Los motores utilizados en sus autos podían ser de fabricantes diferentes, siendo el más popular, el Climax. Ciertamente, varios equipos corrían con un coche Cooper-Climax, pero en equipos diferentes tales como el Yeoman Credit Racing team con Brooks al volante, el Rod Walker Team de Stirling Moss y el Cooper Car Company que contaban con Brabham y McLaren. Asimismo, no solo propulsores sino otras partes importantes del auto eran adquiridas de otros fabricantes (sub-contratistas) y así se formó una completa red de empresas especializadas en “Racing” en el área sur de Inglaterra que de alguna forma persiste hasta hoy.

A los Cooper-Climax los acompañó Lotus como la nueva promesa que además compartía la visión táctica de la competencia en relación al diseño del coche. El muy respetado Colin Chapman, toda en figura en el mundo de la Fórmula1, fue el fundador y director de la escudería Lotus. Chapman, un meticuloso ingeniero se enfocó en la aerodinámica, la reducción del peso del vehículo y por ende el control del desgaste de las llantas. Para esta temporada Lotus no dudó en firmar a dos jóvenes promesas que darían mucho que hablar, el campeón de motociclismo John Surtees y el escocés Jim Clark.

COOPER-CLIMAX REAFIRMA SU TEORÍA.
En seis (6) oportunidades Jack Brabham se impuso y obtuvo la victoria, lo cual lo hizo acreedor de su segundo título mundial en el Gran Premio de Portugal con dos carreras por correr. En realidad no tuvo gran oposición, su compañero Bruce McLaren se anotó la primera válida del año, pero la superioridad de Brabham como piloto era evidente.

Phil Hill en el GP de Portugal con el Ferrari 246, todavía portando el motor al frente (LAT Photo)

El australiano también contó con suerte en la desdicha de Stirling Moss, quien tuvo un fuerte accidente en Bélgica que lo marginó de las pistas por un par carreras y nunca estuvo al 100%. Muchos se preguntan qué hubiese trascendido con Moss presente en cada válida del campeonato, en plenas condiciones, y con exactamente el mismo auto que Brabham.

A manos del americano Phil Hill, Ferrari obtuvo una sola victoria en su tierra. Los equipos ingleses boicotearon el Gran Premio de Italia como muestra de desacuerdo con la peligrosa y muy rápida pista ovalada de Monza. Ésta fue la última victoria en la historia de la Fórmula 1 con un motor ubicado en la parte delantera del auto.

La competición no terminó sin tragedias, puesto que dos pilotos ingleses; Alan Stacey y Chris Bristow, fallecieron en el circuito de Spa-Francorchams de Bélgica, el mismo en donde Moss se fracturó sus dos piernas cuando se desprendió una rueda de su auto a más de 200kph.

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