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Un ícono: James Hunt

Rebelde, pero con una causa: competir en la Fórmula 1. El inglés siempre tuvo un explosivo carácter, y su permanente lucha con el "status quo" lastimó su legado, pero nunca nadie puso en duda su talento.
Sábado, Abril 16, 2011

James Simon Wallis Hunt, nació el de 29 de Agosto de 1947 en Belmont, Surrey, Inglaterra. Criado en un ambiente de comodidades y sin carencias económicas, no fue sino hasta los 18 años que Hunt se interesó por el mundo motor.

Cuenta la historia que una amigo lo llevó a ver una carrera de autos, y ahí mismo le nació la pasión por deporte. El inglés siempre fue portador de una personalidad complicada, con un magnetismo especial e irreverencia natural, cosa que le traía amistades y en ocasiones, antipatías con el status quo.

Desde temprano, Hunt demostró sus capacidades tras el volante y poco a poco fue ascendiendo entre categorías. Fórmula Ford y Fórmula Tres (F3) fueron testigos del talento del inglés y de sus controversiales acciones. Una vez, corriendo en F3, tuvo un accidente cuando iba a ser pasado por quien ocupaba el segundo lugar de una carrera (Dave Morgan: para el Trofeo “Daily Express”), y trató de resolverlo bajándose del auto y yéndose a los puños con el contrincante.

Así, Hunt, pasó por el equipo STP-March de Max Mosley, y de ahí paró a Hesketh, cuyo dueño Lord Hesketh se prestaba a aventurarse en la F1, dado que en aquel entonces, la diferencia de costos entre F2 la categoría reina no eran tan altas.

Su carrera en la F1 inició en 1973, al volante de un Hesketh, el cual usaba un chasis de March con ciertos acoples y ajustes. El equipo era percibido más como el resultado del antojo de un empresario con mucho dinero, y por ende una empresa poco seria, más aún cuando se contaba con el fiestero Hunt como su único piloto.

Como todo nuevo equipo, las cosas fueron difíciles al principio, pero fueron mejorando, y Hunt fue capaz subirse al podio en Holanda (a mitad de campeonato) y lo cerró con un brillante 2do lugar en el GP de los EEUU.

Para el año 1974, Hesketh desarrolló su propio coche, y a pesar de los problemas de fiabilidad, visto que sólo pudieron terminar 6 de las 16 carreras pautadas, Hunt terminó 3ro en tres ocasiones.

La temporada siguiente vio más progresos y el mejor momento llegó con la primera victoria en territorio Holandés. Tres segundos puestos acompañaron como resultados y Hunt acabó el año en un meritorio cuarto lugar, con lo que empezaba a ubicarse a la altura de los mejores de la categoría.

Una combinación de hechos favoreció a Hunt. Por un lado, Emerson Fittipaldi dejaba McLaren para unirse al fatídico equipo de su hermano, y Hesketh decidía retirarse de la competencia por problemas financieros. Ante tal coyuntura, McLaren firmó a Hunt, quien entre otras cosas se rehusó a cláusulas de índole protocolar, como usar trajes para representar la empresa, por lo que siempre andaba en shorts, camisetas (T-Shirts) sandalias, descalzo, es decir; como le viniese en gana, y todo en frente de patrocinadores, hombres de negocios, personalidades, etc.

James Hunt seguido por John Watson an el GP de Holanda en 1976.

 

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ESTADÍSTICAS DE JAMES HUNT

1976 fue un año complicado, pero interesantísimo. Hunt salió victorioso en 6 oportunidades, y en una de ellas fue descalificado y luego re-admitido como triunfador (GP de España). También este fue el año del horrendo accidente del lider del toreno, Niki Lauda, quien se ausentó por tiempo suficiente para que Hunt acumulara puntos.

Ocurrió que bajo una torrencial lluvia que limitaba la visibilidad, Niki lauda, con la memoria fresca de su accidente, decidió retirarse voluntariamente de la prueba. Hunt necesitaba por lo menos de un cuarto puesto, y apenas empezada la prueba tomaba la punta. Sin embargo, un pinchazo a falta de 10 vueltas lo ponía en quinto lugar, por lo que debía apurarse, y así arremtió hasta alcanzar la tercera posición, pero sin saberlo, dado que la comunicación por radio estaba dañada. Hunt se convirtió en campeón al cruzar la meta en tercer lugar, pero le tomó un tiempo darse cuenta de que lo había logrado.

Luego de su mayor éxito, McLaren y Hunt sufrieron un declive en performance. Si bien siguieron tres victorias, el coche no era muy fiable, y esto sumado a la superioridad de Ferrari y el resurgir de Lotus, el futuro no lucía prometedor.

El año 1978 la tragedia de la muerte de Ronnie Peterson en el GP de Italia, del cual fue testigo el mismo Hunt, lo afectó emocionalmente. Al mismo tiempo, McLaren venía en franco declive, haciendo que la motivación de Hunt prácticamente se desvaneciera.

El inglés firmó con la prometedora Wolf, que había conseguido buenos resultados el campeonato anterior, pero para 1979 tal promesa no pasó de allí y Hunt, con menos interés que nunca decidió abruptamente abandonar la Fórmula 1.

James Hunt siempre fue una persona acostumbrada a vivir en extremos. Mujeres, drogas y alcohol estuvieron presentes por mucho tiempo durante su vida. A pesar de esto, era reconocido por sus compañeros por su nobleza y sentido serio de la amistad. Fue incluso, Hunt, quien descubrió a Gilles Villeneuve y lo llevó a probar un McLaren.

En otra etapa de su vida, Hunt, más maduro y serio, se convirtió en un exitoso comentarista de carreras de carros para la BBC. Hizo su trabajo en la cadena de TV por 13 años, con responsabilidad pero con la irreverencia que siempre lo caracterizó.

James Hunt falleció en 1993 víctima de un infarto en su casa de Wimbledon, Inglaterra.  

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Miércoles, Noviembre 26, 2014

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