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Sid Watkins falleció el día de ayer a los 84 años.

El "Doctor" de la Fórmula 1, mejoró las instalaciones medicas y seguridad en la pistas. Fue altamente apreciado por su labor y personalidad afable.
Jueves, Septiembre 13, 2012

Septiembre 13, 2012 (F1plus / AFP).- Sid Watkins, neurocirujano inglés, murió el dia de ayer miércoles a los 84 años. La información fue divulgada  por el sitio GPUpdate y la BBC, aunque la causa del deceso no fue oficialmente anunciada hasta finales del dia por fuentes cercanas a la familia del médico.

Watkins fue el jefe del equipo médico de la Fórmula 1 entre 1978 y 2005, actuando también como delegado del equipo médico y de seguridad de la FIA y realizando las primeras atenciones en caso de accidentes. Estuvo en la categoría en diversas funciones durante casi cuatro décadas tratando de modernizar las condiciones de seguridad de la F1 y salvando diversas vidas.

El británico fue el responsable de evitar tragedias como la de Martin Donnelly (España 1990) y Érik Comas (Bélgica 1992). También fue el primero en socorrer a Ayrton Senna en el trágico accidente del GP de San Marino de 1994, que le costara la vida al brasileño.

En 1996 recibió el Premio Mario Andretti, un galardón que normalmente es para pilotos, y seis años después, fue incluído dentro de la Excelentísima Orden del Imperio Británico. Hasta finales de 2011 fue presidente del Instituto FIA, organismo principal de la seguridad en el automovilismo.

Querido y reconocido por el mundo de la F1, uno de los que compartió su congoja fue el británico Justin Wilson, ex piloto de Jaguar y Minardi: "Estoy muy triste por enterarme sobre la muerde del profesor Sid Watkins. Todos los pilotos lo queríamos mucho", comentó el hoy piloto de la Fórmula Indy.

"Fue Sid Watkins quien me salvó la vida en Imola 94. Era un gran tipo, siempre estaba feliz, quiero agradecerle todo lo que ha hecho por nosotros, los pilotos. RIP", comentó Barrichello en su cuenta de ''Twitter''.

Ron Dennis, presidente y exdirector de McLaren también tuvo unas palabras para Watkins. "No, no era un piloto, no era ingeniero, no era un diseñador. Él era médico y probablemente sea justo decir que hizo más que nadie a lo largo de muchos años para conseguir que la Fórmula Uno sea un deporte tan seguro como lo es hoy", aseguró.

"Muchos pilotos y expilotos deben su vida al trabajo de Watkins lo que dio lugar a los enormes avances en los niveles de seguridad que los conductores de hoy en día, posiblemente, damos por sentado", añadió Dennis.

 

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5 Sebastian Vettel 167
6 Fernando Alonso 159
1 Mercedes 701
2 Red Bull Racing 405
3 Williams F1 320
4 Ferrari 214
5 McLaren 187
6 Sahara Force India 152

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