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Conozcamos más del Circuit de Catalunya

El GP de España supone la primera parada del calendario en territorio europeo. Una fase de la temporada que ha perdido peso a medida que las economías emergentes de Asia han ganado protagonismo.
Domingo, Mayo 5, 2013

Mayo 5, 2013 (F1plus/Jaume Ciurana Llopis).- El Circuit de Catalunya-Barcelona, también conocido como Circuito de Montmeló o Circuito de Barcelona, es un autódromo situado en la población de Montmeló, y a tan solo de 32 kilómetros de la ciudad de Barcelona. Inaugurado en el año 1991, tiene un aforo de 131.000 espectadores, y acoge diversas competiciones entre las que destaca como no, el Gran Premio de España de Fórmula 1. Debido a su cercanía con Barcelona, el Circuit de Catalunya se emplaza en una zona privilegiada. Construido encima de una colina, su trazado se va adaptando en todo momento a la orografía del terreno, por lo que te esperan varios tramos con subidas y bajada muy divertidas

El 24 de febrero de 1989 se constituyó el Consorcio del Circuit de Catalunya entre la Generalitat, el Ayuntamiento de Montmeló y el RACC, y se firmó el convenio con el Consejo Superior de Deportes (CSD). Ese mismo día, se puso la primera piedra del Circuit de Catalunya. Cinco días después de su inauguración oficial el 10 de septiembre de 1991, el Circuit de Catalunya acogió la primera carrera oficial, el Campeonato de España de Turismos, con la victoria del ex-piloto de F-1, Luis Pérez Sala.

El 29 de septiembre de 1991 se disputó el 35º Gran Premio de España de F-1 después de 16 años de ausencia en Catalunya, (el último gran premio allí se había disputado 16 años antes en Montjuic) La victoria se la llevó Nigel Mansell pilotando un Williams-Renault. El propio Mansell, que había mantenido un bonito duelo en esa carrera con Ayrton Senna, logró el triunfo también al año siguiente.

En 1993 la victoria seria para Alain Prost. Además hay que destacar que en 1994 España tuvo dos carreras en la Fórmula 1, ya que en Jerez se corrió el Gran Premio de Europa. Sólo un año más tarde, en 1995, el circuito albergó además un Gran Premio de motociclismo.

Mansell en su famoso adelantamiento de Senna en 1991. (LAT Photo)

Desde 2001 hasta 2004 (ambos incluidos) Michael Schumacher logró cuatro victorias en el circuito catalán, lo que supuso un total de seis (había ganado en 1995 y 1996). El piloto alemán es el más laureado en este trazado. Como anécdota, en 2004, tras la vuelta de formación, un espontáneo saltó al circuito.

La victoria más afortunada del alemán se produjo en el año 2001. Mika Hakkinen lideraba la carrera y estaba a punto de proclamarse primer piloto que conseguía cuatro victorias seguidas en Montmeló. Sin embargo en la última vuelta y a poco de finalizar el Gran Premio, el motor Mercedes del finlandés se rompió, dejando el liderato y la victoria a Schumacher.

En 2006 Fernando Alonso ganó en casa por delante de Michael Schumacher. Fue la primera victoria de un español en un circuito de su país. Alonso intentó revalidar victoria el año siguiente, pero un toque en los primeros instantes de carrera con Felipe Massa aguó sus opciones.

Ese año, en 2007, se había remodelado en pequeños aspectos el circuito. Las mejoras fueron en concepto de seguridad, y se introdujo una nueva chicane en la curva del estadio, en la que se redujo la velocidad. También hubo mejoras en instalaciones y tribunas.

El triunfo en 2008 en Montmeló fue para Kimi Raikkonen, que con su Ferrari consiguió la Pole Position, la victoria y la vuelta rápida.
Además esta carrera de 2008 supuso el último Gran Premio en el que participó el equipo Super Aguri.

La edición de 2009 se la llevo Brawn GP con un doblete. La carrera la gano Jenson Button, escoltado por su compañero Barrichello al cual perjudicó su estrategia de tres paradas. El podio lo completó Webber con una gran carrera. Alonso terminó quinto. La carrera fue aburrida, con un accidente en la segunda curva en el que se vieron involucrados cuatro coches y con un nuevo fracaso para Ferrari, ya que el coche de Massa estuvo a punto de quedarse sin gasolina en las últimas vueltas de la carrera.

Mark Webber fue el piloto que dominó el gran premio de 2010. El australiano de Red Bull marcó la Pole Position el sábado y venció también el domingo. Tras él llegó Fernando Alonso, que se aprovechó de un fallo de Vettel y un accidente de Hamilton para llegar al podio. Junto a ambos estuvo Sebastian Vettel. Por su parte, Alguersuari terminó décimo sumando un punto y Schumacher cuarto, en la que era su mejor posición desde su regreso a la Fórmula 1.

En la jornada del sábado de la edición de 2011 Mark Webber volvió a ser el triunfador. El Red Bull, como había ocurrido en los primeros cuatro grandes premios tenía ventaja con respecto a sus rivales. El australiano hizo la pole por delante de su compañero Vettel, ambos muy sobrados. Fernando Alonso llevó su coche a la cuarta plaza en calificación con una vuelta magnífica. Su racha siguió el domingo con una salida sublime en la que llegó a ponerse primero. Sin embargo, su Ferrari no fue del todo competitivo y fue superado por varios pilotos. Venció Vettel, que sumaba así su cuarta victoria en cinco carreras durante el año. Detrás de él estuvo Lewis Hamilton, el único capaz de meterle presión. Completó el podio Jenson Button, con una muy buena carrera después de haber arrancado mal. Justo antes de ese gran premio, además, se había anunciado la prolongación del contrato de Fernando Alonso con Ferrari hasta el año 2016.

Maldonado es levantado en hombros por Alonso y Raikkonen luego de su victoria en 2012. (LAT Photo)

En las dos semanas previas al Gran Premio de España de 2012 no se habló de otra cosa que las mejoras que llevarían los equipos para esa carrera. La calificación estuvo marcada por la sanción a Lewis Hamilton, que tras atravesar la línea de meta paró su monoplaza por orden de su equipo al no contar con la cantidad de combustible necesaria para los controles de la FIA. Se le excluyó de la sesión y perdió la pole, que fue a parar a manos de Pastor Maldonado con el Williams.

En la carrera, Fernando Alonso se puso primero al salir, pero tras el primer cambio de neumáticos se situó segundo, posición que no abandonó hasta el final. En varios momentos de la jornada parecía que el español daría caza al venezolano, pero no llegó a adelantarle y Pastor dio la primera victoria a su país. Lo que tenía que ser un día festivo en Williams pudo convertirse en tragedia. Una hora después de terminar la carrera, una explosión incendió su box, y produjo 31 heridos en total. Por suerte la cosa se quedo en un gran susto, aunque se vivieron momentos de mucha tensión.

Los equipos y pilotos de Fórmula 1 conocen el circuito de Montmeló como la palma de su mano. No sólo han competido aquí todos los años desde su inauguración en 1991, sino que también es un circuito muy empleado para realizar tests, sin ir más lejos esta misma temporada se han efectuado en sus instalaciones dos de los tres test de pretemporada. Sin embargo este aspecto hace que todos los pilotos conozcan el circuito a la perfección, por lo que a veces no queda lugar para sorpresas.

En Montmeló, el 57% de la vuelta se hacen con el acelerador apretado a fondo, con un máximo de unos 16 segundos (en 1140 metros). Por otra parte, hay que señalar el consumo de combustible por vuelta es de unos 2,2 Kilos A los equipos no les resulta nada fácil encontrar los mejores reglajes por sus tramos de alta velocidad combinados con un último sector muy lento. Su trazado hace difíciles los adelantamientos, lo que no evita que haya un gran ambiente durante el fin de semana del Gran Premio.

Con un asfalto bastante liso, en el circuit es clave la aerodinámica de los monoplazas para tomar las curvas rápidas, mientras que la tracción a baja velocidad y la estabilidad en frenada son importantes por la gran degradación que su asfalto produce en los neumáticos, sobre todo si hace calor como suele ser habitual.

La parte técnica del Circuit la podemos ir viendo a través de cada sector. En el primer sector la máxima dificultad es que comprende la recta de meta, una de las más largas del mundial, y se mete de lleno en la curva Elf, que está seguida por una enlazada hacia la izquierda antes de llegar a la espectacular curva 3. La recta pide velocidad máxima y una estabilidad de frenada a prueba de bomba, mientras que después, la sección de curvas pero sobre toda la curva 3,antigua curva Renault, exige maximizar el paso por curva manteniendo una velocidad alta. Es una curva que se toma a 230-240 km/h para llegar a la frenada de la Repsol a aproximadamente 290 km/h. Ahí finaliza este primer sector que, como digo, exige ya un compromiso entre velocidad máxima en la recta principal y estabilidad en la curva 3.

El segundo sector es quizás el que más gusta con la bajada tras negociar la antigua Repsol en dirección a la curva 6. Esa sucesión de curvas a la derecha que empieza en la 5, da paso a una corta recta y a una frenada brusca para afrontar la 6 a izquierdas, es un gran punto del circuito. Tras la curva 6 viene la magnífica bajada en pos de la S que forman las curvas 7 y 8. Esa S en particular aglutina una curva como la 7, en la que uno se tira al vértice para escapar inmediatamente a la derecha, cogiendo el máximo de piano posible en la curva 8 y avanzar a toda velocidad a la curva 9. Entrar correctamente en la curva 7 garantiza (prácticamente) la mejor velocidad máxima antes de frenar ligeramente en la 9 (que es ciega y muy emocionante).

La curva Ciega 9 es clave también para afrontar la contrarrecta del Circuit, otro punto de velocidad pura. Si todo ha ido bien en la primera parte del sector llegamos a la fuerte frenada de la curva de la Caixa en las mejores condiciones para meternos de lleno en el tercer sector. El más complicado y lento desde mí punto de vista. Aquí las claves son tener máxima tracción para salir de La Caixa, mucho tacto para negociar Banc Sabadell y mucha finura para Europcar. Esta zona es crítica en cuanto a tracción, y lo que viene después de Europcar, la chicane RACC que existe desde 2007, es una prueba de ello. Los pianos aquí, sobre todo el de la curva 15, no permiten muchas bromas y es mejor no interesarse mucho por coger de lleno este último para mantener las cuatro ruedas en al asfalto y prepararse para la última curva del circuito, la Catalunya, clave cogerla al máximo posible para afrontar la recta principal con la máxima velocidad.

La estrategia de paradas en el box también tiene una importancia particularmente destacable en el circuito de Montmeló. Los tiempos de vuelta alrededor del Circuit de Catalunya tienden a ser muy parecidos y pone un énfasis aun mayor en la estrategia correcta, pues, como en el pasado ha sucedido, es la manera mejor de adelantar. Como ya he comentado la superficie de la pista, aunque lisa y regular, se reconoce como muy abrasiva, y por consiguiente el uso prematuro del neumático, casi ciertamente causará dolores de cabeza a varios equipos, especialmente con los compuestos Pirelli de este año

Datos de interés

  • Longitud: 4.655 metros
  • Número de vueltas: 66
  • Distancia de carrera: 307,104 km
  • Carga aerodinámica: Alta
  • Porcentaje de tiempo con el acelerador a fondo: 60%
  • Porcentaje de tiempo frenando: 12% (bastante bajo)
  • Desgaste de frenos: Medio/Bajo
  • Combustible necesario para el GP: 154 kilos (bastante alto)
  • Consumo de combustible por vuelta: 2,34 kilos
  • Pérdida de tiempo por vuelta por cada 10kg de combustible a bordo: 0,40 segundos (alto)
  • Pérdida de tiempo por parada en boxes: 19 segundos
  • Tiempo total necesario para cada parada en boxes: 24 segundos
  • Récord: Kimi Raikkonen – Ferrari, 1.21.670 en 2008

Vencedores del Gran Premio de España en Montmeló:

  • 1991: 1992: Nigel Mansell (Williams-Renault)
  • 1993: Alain Prost (Williams-Renault)
  • 1994: Damon Hill (Williams-Renault)
  • 1995, 1996, 2001, 2002, 2003, 2004: Michael Schumacher (Benetton-Renault en 1995, el resto con Ferrari)
  • 1997: Jacques Villeneuve (Williams-Renault)
  • 1998, 1999, 2000: Mika Hakkinen (McLaren-Mercedes)
  • 2005, 2008: Kimi Raikkonen (McLaren-Mercedes y Ferrari)
  • 2006: Fernando Alonso (Renault)
  • 2007: Felipe Massa (Ferrari)
  • 2009: Jenson Button (Brawn)
  • 2010: Mark Webber (Red Bull)
  • 2011: Sebastian Vettel (Red Bull)
  • 2012: Pastor Maldonado (Williams)

 

En esta imagen se puede ver la "chicana" antes de la recta principal que se agregó al circuito años después.

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Tabla de Posiciones de F1

Pilotos
Equipos
1 Lewis Hamilton 384
2 Nico Rosberg 317
3 Daniel Ricciardo 238
4 Valtteri Bottas 186
5 Sebastian Vettel 167
6 Fernando Alonso 159
1 Mercedes 701
2 Red Bull Racing 405
3 Williams F1 320
4 Ferrari 214
5 McLaren 187
6 Sahara Force India 152

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