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Se nos fue la primera mitad: Parte 4

Sorprende colocar a Williams y Sauber como equipos de final de parrilla y más habiendo logrado podios en 2012. Mientras que Marussia y Caterham se mantienen luchando por los mismos objetivos año tras año.
Lunes, Agosto 26, 2013

26 de agosto de 2013 (F1plus).- La realidad de los equipos de final de parrilla es muy distinta a la de los equipos top. Mientras los de arriba tienen un presupuesto que les permite evolucionar constantemente su monoplaza, los de abajo apenas dan abasto para cumplir con los requisitos mínimos para estar en la categoría.

El mundial 2013 entra en su fase decisiva a partir del próximo fin de semana en Bélgica. Mientras los equipos top deben decidir si continúan desarrollando el paquete actual con miras a luchar por el presente campeonato, los de final de parrilla deben concentrarse en trabajar en el proyecto 2014, que significará un cambio radical en el deporte.

Muy lejos del podio…

Tras sorprender a todo el paddock la temporada pasada con un FW34 que fue capaz de lograr una victoria de manos de Pastor Maldonado, el presente año ha significado un gran retroceso para el equipo británico.

Williams comenzó los tests de pretemporada rodando con el monoplaza del año anterior. Fue durante la última jornada de entrenamientos en Montmelò cuando pudieron al fin probar el chasis de esta temporada. Las cosas no empezaban bien para los de Grove.

El único punto con el que cuenta Williams este año, fue logrado por Pastor Maldonado. El piloto de Maracay ha firmado un inicio de campeonato irregular. Con dos abandonos en las primeras dos carreras, el venezolano está lejos de la forma que lo llevó a triunfar en Barcelona en 2012 por delante de Kimi y Alonso.

No fue hasta Hungría cuando Pastor logró el primer punto de la temporada para el equipo británico. Si bien es cierto que el FW35 tampoco ha ayudado para que Maldonado muestre lo mejor de sí, el bagaje de tres abandonos en las tres primeras carreras es algo que el venezolano debe tener en cuenta para enfrentar la segunda mitad del año.

Por otro lado, Valtteri Bottas ha mostrado una muy buena adaptación a la categoría en su primer año de competición. El punto más destacado de la temporada del finlandés, fue la segunda fila desde la que partió en el Gran Premio de Canadá.

A Bottas solo le ha faltado puntuar este año. En las 10 primeras carreras solo ha sufrido abandono en Hungría y se ha mostrado como un piloto consistente y que aprende bastante rápido. El 2014, año en que Williams montará motores Mercedes, puede ser el año en que el finlandés se afiance en la categoría si los de Grove consiguen traer un mejor paquete.

La escudería británica afronta la segunda mitad con optimismo. La incorporación de Pat Symonds desde Marussia supone un gran fichaje para un equipo necesitado de capacidad técnica como la que posee el inglés que trabajó en el Renault campeón de 2005 y 2006.

No pueden ir peor…

Sauber por su parte ha traído un monoplaza difícil de conducir y que no ha permitido a sus pilotos poder luchar por objetivos más ambiciosos este año como si pudieron hacerlo la temporada pasada.

El diseño radical plasmado en el C32, no ha podido trasladar su potencial a pista. Y para colmo, el equipo suizo arrastra una crisis financiera que no les permite seguir desarrollándolo.

Solo Nico Hulkenberg ha sacado la cara por la escudería con sede en Hinwil. El piloto alemán no se cansa de demostrar que es uno de los más talentosos de la F1. A sus 26 años recién cumplidos, Nico pide a gritos la oportunidad en un mejor volante.

Tras este objetivo se marchó a Sauber. Sin embargo, se ha visto frustrado dentro de un equipo que se mantiene luchando por entrar en los puntos, mientras que su antigua escudería (Force India) ha estado a escaso margen de subir al podio. No obstante, los equipos top no dejan de reconocer el talento del alemán que ha sido capaz de puntuar en 4 de 10 GP disputados.

La situación de Nico contrasta con la de Esteban Gutiérrez. El piloto mexicano tenía una gran presión en sus hombros al sustituir a su compatriota Sergio Pérez en el equipo suizo, que acumuló grandes resultados en su trayectoria en Sauber.

Pero Gutiérrez no ha podido dar lo mejor de sí y ha sido otra víctima del complicado monoplaza que han traído los de Hinwil esta temporada. El mexicano tiene velocidad. Su vuelta rápida en Montmelò lo demuestra. Esta segunda mitad la afronta bajo una mayor presión todavía.

Esto como consecuencia del cambio profundo que se viene en la estructura del equipo suizo el año que viene. Tras la entrada de capital ruso Gutiérrez puede ser uno de los grandes sacrificados y su futuro en la F1 se puede ver comprometido.

Al equipo suizo le va a tocar seguir sufriendo en lo que queda de temporada. Pensar en el podio es una utopía para Sauber. Lo ideal es que se concentren en sanear su situación económica para el año próximo para poder empezar a trabajar en el complejo proyecto de 2014.

Los milagros no…

Marussia y Caterham siguen sufriendo para mantenerse en la F1 año tras año. Estos equipos solo han servido como trampolín para que algunos pilotos muestren su talento. De mantenerse todo como va, es cuestión de tiempo antes de que veamos a uno de estos equipos abandonar la categoría, tal como hiciera HRT el año pasado.

Dentro de Marussia, la mejor noticia ha sido la confirmación de Jules Bianchi como un talento a tener en cuenta en el futuro de la categoría. El francés firmó un inicio de año fenomenal y su nombre sonó para dar el salto a Ferrari el año que viene.

A pesar de registrar dos abandonos en lo que va de temporada, su conducción durante los primeros 5 Grandes Premios ha generado numerosas alabanzas al joven francés procedente de la academia de pilotos de Ferrari.

Max Chilton por su parte, en su año debut en la Fórmula 1, ha podido terminar todas las carreras lo que constituye todo un logro pilotando para un equipo de final de parrilla, pero no ha estado a la altura de su compañero de equipo.

Si bien es cierto que el inglés no tenía la experiencia de Bianchi, quien rodó en algunas sesiones de prácticas el año pasado con Force India, es tiempo de que empiece a mejorar sus prestaciones para que se quite la etiqueta de piloto de pago. Hay que recordar que Chilton ha sido muy apoyado por su millonario padre.

La historia en Caterham no es muy diferente. Este año han apostado por dos pilotos novatos tras deshacerse del veterano finlandés Heikki Kovalainen, pero salvo actuaciones puntuales, no se vislumbra un nivel que permita a ambos pilotos dar el salto a un equipo de media parrilla.

Giedo Van Der Garde ha conseguido mejorar sus actuaciones tras un inicio de año complicado. El holandés, todo un veterano en las categorías previas a la F1, ha mostrado que puede maximizar el bajo potencial de su monoplaza y que no haber subido antes a la máxima categoría ha sido una injusticia, propia de la realidad del deporte.

Por otro lado, Charles Pic no ha podido replicar el nivel mostrado el año pasado con Marussia y que lo llevó a fichar por Caterham para la presente temporada. Un piloto que obtuvo excelentes críticas en 2012, tendrá complicado pasar a un equipo de media parrilla en el corto plazo dado el nivel de su equipo.

En este sector de la parrilla es menos probable la ocurrencia de milagros. La mejor opción es que el equipo técnico de estos equipos se centre desde ya en el monoplaza de 2014. En un año con un cambio tan radical en el deporte como el que viene, podría representar una oportunidad única para que una de estas escuderías de un salto de calidad importante. 

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