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'Pay drivers', ¿pilotos con talento?

Casi todos los años vemos como el acceso a patrocinio puede impone al talento puro para llegar a de la máxima categoría del motor.
Martes, Octubre 22, 2013

Octubre 22, 2013 (F1plus/P.P Rodríguez).- Cada año por estas fechas, los titulares que nos brinda la Fórmula Uno ya no se ciñen sólo a las carreras si no también a los movimientos de pilotos: este año el más sonado ha sido el retorno de Kimi Räikkönen a la escudería que le dio su título mundial y nos encontramos ahora a la espera de que se confirmen varios movimientos más.

Sin embargo, dentro de este ir y venir de pilotos, y cada vez más hoy en día dados los altos costes que genera este deporte, hallamos a aquellos a los que se etiqueta de "pay drivers" o pilotos de pago.

¿Y qué entendemos por 'pay driver'? Como su propio indica, es un piloto que paga, es decir, un piloto que lleva dinero asociado a su nombre. Cuando pensamos en la parrilla actual se nos ocurren varios nombres: Jules Bianchi, Max Chilton…Hay una connotación negativa inherente a este calificativo, el término 'pay driver' viene a dar un poco la idea de un piloto que trae dinero pero no talento.

No obstante, todos los pilotos son 'pay drivers" en esencia, todos tienen asociados sponsors a través de los cuales generan dinero del que se benefician los equipos para los que corren. La diferencia suele radicar en su llegada a los equipos: unos han tenido tiempo de demostrar su valía antes de aterrizar en un equipo de la élite del deporte de motor, otros no han tenido actuaciones tan sonadas pero vienen con un buen fajo de billetes bajo el brazo.

La situación ideal sería aquella en la que si un piloto que llega a un equipo, durante el año no demuestra su talento, no podrá seguir al año siguiente. dejando hueco a otros que así lo hayan hecho. Pero la realidad no entiende de ideales y muchos equipos se ven en la obligación de aceptar dinero y no necesariamente talento, para poder sanear sus maltrechas cuentas y sobrevivir en la Fórmula Uno.

Un ejemplo positivo de la figura del 'pay driver' es Jules Bianchi: llegó a Marussia in extremis, casi a punto de quedarse sin asiento después de que Adrian Sutil le ganara la batalla por el hueco libre en Sahara Force India.

Cuando todo parecía indicar que Jules pasaría un año más como probador de la escudería de Silverstone, el contrato entre Marussia y Luis Razia (que ya había sido confirmado y presentado como piloto de la escudería) quedó roto cuando los sponsors que este traía no pagaron. Sin dinero, no hay asiento. Y así fue como Bianchi se vio de repente al volante de un Marussia después de realizar su pretemporada con Force India. El piloto francés viene cuajando muy buenas actuaciones a bordo de un monoplaza que es obviamente inferior al resto y cuyo equipo lucha "encarnizadamente" por ese penúltimo escalón de la clasificación de constructores frente a Caterham. Están en su propia liga.

Aún así, eso no ha sido obstáculo para que hayamos comprobado que en el caso de Bianchi no sólo hay dinero sino también talento. El próximo año estará de nuevo en Marussia, y no creo que tardemos mucho en verlo dar el salto si no hacia Ferrari, probablemente hacia Sauber. Otro ejemplo diametralmente opuesto es el que podría ser piloto oficial de Sauber para 2014, Sergei Sirotkin, un jovencito de 18 años que tiene la suerte de contar con un gran respaldo económico que le daría un asiento en la F1 cuando aún se está tramitando su superlicencia.

El joven posiblemente tendrá talento a los mandos de un Fórmula Uno, incluso pueda llegar a ser un futuro campeón, eso no podemos saberlo, pero sí sabemos en qué circunstancias y por qué motivos llegaría a Sauber como piloto oficial. Son muchos los pilotos veteranos que ven peligrar el futuro de la F1 con la proliferación de este tipo de pilotos. No todos los que pagan son buenos y hay mucho talento que se queda en la estacada por no contar con el apoyo económico suficiente que los haga atractivos para los equipos.

Es una pena ya que, y volviendo a esa situación ideal que mencionaba antes, lo ideal sería que un piloto no tuviera que mostrar su bolsillo si no su destreza a la hora de manejar una máquina de ese calibre a 300 km por hora.

Sin embargo, quiero romper una lanza en favor de esos pilotos que son 'pay drivers' en su significado estricto y que a base de esfuerzo, consiguen que esas connotaciones negativas de las que hablaba más arriba terminen desapareciendo, centrando la atención en sus habilidades al volante.
 

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