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Oficial: Lotus escoge a Heikki Kovalainen como sustituto de Räikkönen

El finlandés, probador en Caterham, disputará las dos últimas carreras de la temporada en Austin y Sao Paulo a los mandos del E21.
Jueves, Noviembre 14, 2013

Noviembre 1th, 2013 (F1plus/J. Ciurana).- Heikki Kovalainen ha sido el piloto elegido por Lotus para sustituir a Kimi Räikkönen, que anunció el pasado domingo y por sorpresa que no iba a continuar en el equipo anglo-francés en las dos últimas carreras del año por un problema de espalda al que iba a poner remedio pasando por quirófano. Desde ayer los rumores eran constantes, pero la noticia no ha sido confirmada hasta hoy de manera oficial.

Heikki Kovalainen volverá al equipo en el que debutó en el año 2007, aunque esta vez será bajo el nombre de Lotus (y no Renault) y con nuevos propietarios.

El finlandés lleva sin competir desde el año pasado con el equipo Caterham, del que salió de una polémica forma tras diversas críticas al rendimiento de su coche. Aún así, su amigo Tony Fernandes ha confiado esta temporada en él como piloto de pruebas y ha rodado en seis entrenamientos libres con el Caterham.

Los deportistas se miden por sus cifras. Las suyas no son nada malas. El finlandés tiene a sus espaldas una experiencia de seis temporadas, 109 grandes premios corridos y 105 puntos en su haber.

El afortunado, que va a sustituir al “Iceman”, ha clasificado en primera fila cinco veces; consiguió una pole position en el Gran Premio de Gran Bretaña en 2008 y acabó en el podio un total cuatro veces; incluyendo su victoria en 2008 en el Gran Premio de Hungría. Antes de empezar su andadura en Renault en 2007, Heikki realizó varias pruebas para el equipo entre 2004 y 2006. Es por ello que ahora se siente algo familiarizado con Lotus.

La escudería británica admite que tuvo que actuar de forma rápida para reemplazar a Kimi lo antes posible. Aunque el jefe de Lotus, Eric Bouiller, valoró la opción de que corriera su piloto reserva, Davide Valsecchi, finalmente y sobre todo por el campeonato, se decantaron por Heikki.

"Aunque tenemos toda la fe en las habilidades de Davide, estamos envueltos en una gran batalla por el campeonato de constructores así que decidimos optar por la experiencia que Heikki ya que queremos terminar el año lo mejor posible", dijo el francés.

Boullier y el nuevo corredor de Lotus, se mostraron muy agradecidos con Caterham y con su jefe, Tony Fernandes, por liberar a Heikki para que él aprovechara esta oportunidad.

"Es una oportunidad fantástica unirme a Lotus para las dos últimas carreras. Hemos visto este año que el E21 es un coche capaz de ganar carreras y de llegar al podio, así que tengo que dar lo máximo para intentar conseguir el mejor resultado posible.

"Competir en esta parte de la temporada sin haber estad en las carreras durante toda la temporada será un reto, pero yo conozco el equipo de Enstone muy bien así que no me preocupa el encontrar la velocidad.

"Es una gran oportunidad para mí así que me gustaría dar la gracias a Tony Fernandes y a Caterham el haberme permitido haber tomado ventaja en esto". Comentó Kovalainen.

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